谷歌前員工創「出門問問」 啃麵包捱出23億

20160203
東網電視
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「出門問問」創始人兼行政總裁李志飛

放棄Google(谷歌)的高薪厚職、創業初期每朝「捱麵包」、以至發高燒仍堅持到機場見供應商,出門問問創始人兼行政總裁李志飛僅用上3年多的時間,就創造了估值達3億美元(約23.4億港元)的人工智能公司,並吸引包括紅杉及Google等創投注資。

李志飛擁約翰斯霍普金斯大學計算機博士名銜,曾任職Google總部科學家,更是Google Translate開發者。旁人看似的高薪厚職,卻無阻他帶着「解決探索下一代人機交互」的理想和熱忱,毅然在2012年回國創業。不過,由零開始創業並不容易,當時他為了尋求資金忙於四圍約見投資者,甚至每天早上要逼自己吃四個包,因可能一整天都沒有時間吃飯。

他接受查詢時憶述:「我還記得跟第一輪投資者紅杉的見面是在往機場的車裏。當時紅杉的代表說沒有時間,立即要飛,我就陪着他們去機場。在路上,我向他們講述如何用語音搜索去做下一代的搜索引擎。那時『出門問問』只是一個簡單設想,你說一句話,它在網頁上幫你把答案找出來​​,只能找出人名、城市名、時間。最後投資者決定支持我,出門問問很快獲得了162萬美元(約1,263萬港元)的天使投資,投資方為紅杉資本和真格基金。」他所提的技術其實有點像iPhone的Siri。

儘管有了資金,但如何吸引人才過來是另一道急需解決的難題。一開始,李志飛與出門問問聯合創始人李媛媛在內地多間大學發招聘帖請人,但都毫無回音。就在憂慮沒有人才開發產品之際,轉機出現了。南京大學一位老師把招聘帖標題改為「谷歌大牛回國創業了!!!」之後,他們立即收到多封南京大學學生的履歷。Google品牌的魅力,令他們得以搭建10人團隊,並很快開發了出門問問語音搜索app。

到2014年年中,他們萌生了自己做硬件的想法。不過,智能硬件是件燒錢的事,要面對供應鏈、庫存管理等多方面的考驗。李志飛分享:「猶記得有次難得遇到某供應商代表到內地出差,發着高燒的我拖着行李到杭州機場找他談生意,把握他只有2小時的轉機時間。當事情談好,我回來時徹底病倒,不僅行李丟了、我也不記得自己怎麼回來。」

而經過團隊的不斷努力,他們在2014年12月發布了全球首款中文智能手錶作業系統Ticwear,在15年6月更推出了Ticwatch智能手錶。「當時Ticwatch在京東眾籌獲得了800萬元人民幣支持,打破了京東眾籌可穿戴設備銷售紀錄,我們整個團隊都沸騰了。」李志飛指。

出門問問在去年10月完成了由Google投資的C輪融資,令公司累計融資額升至7,500萬美元,估值達3億美元。究竟一隻僅索價999元人民幣的皮帶版銀色Ticwatch(另有1,199元人民幣的鋼帶版),有哪些賣點?

李志飛表示,Ticwatch是內地首款中文語音交互智能手錶,搭載基於Android改造的Ticwear作業系統,是目前市場上Apple Watch之外唯一軟硬結合的智能手錶。Ticwatch的特色是完全接受中文語音輸入,通過語音識別將用戶聲音轉化為文字,再運用自然語意分析理解用戶行為,給用戶精準的搜索結果,並可接聽電話、購物支付、導航、音樂控制、遊戲、日程管理等生活相關事務。Ticwatch的時間線、消息過濾和免打擾機制,讓用戶可以方便管理時間。

曾在公開場合左手戴Ticwatch、右手穿Apple Watch的李志飛總結,當日就是知悉蘋果公司要開售Apple Watch,出門問問才決心大量投入做手錶,因蘋果公司的出現有助免費教育用戶,讓智能手錶的蛋糕更大。再者,Apple Watch價格較高及只能配iPhone,與Ticwatch的客戶群有別。

作為過來人,李志飛認為創業需具備3個素質:強大的研發團隊、核心技術和產品、以及要有強大執行力與抗壓能力。

對於第三項,他補充:「創業是一個不斷摸索的過程,在這個過程中會萌生許多新的點子,對創業公司來說,有新的想法必須立即去執行,否則就會死掉。另外,在創業過程中會遇到大大小小的困難,這就需要頂住壓力去堅持和不斷開拓的精神。」

展望未來,出門問問將在智能車載、機械人、可穿戴設備、私人助理產業等領域布局。當中,公司近日公布推出人工智能個人助理「魔法小問」,幫用戶提供訂餐、話費充值、車票預訂等各類生活服務,正正是他們對「人工智能+人工服務」實現形式的嘗試。

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