香港搞邊科:港女做「紅娘」幫企業搵專家
80後香港女生蔡碧琪(Peggy)於2013年放棄金融業的高薪厚職,創辦專家網絡平台LYNK,讓企業客戶透過向專家諮詢解決疑難。公司去年已獲100萬美元(約780萬港元)的種子融資,現正接近完成新一輪融資。

曾任職高盛及TPG Opportunities Partners等投行的Peggy,毅然跳出事業框架,向IT事業進發。「我在金融界的最後一份工做distressed(不良資產相關),而Startup(初創企業)正是任何時候都處distressed狀態,既要增長,又不能燒太多錢。我會視Startup初期缺錢是挑戰,多過視作問題,因選擇了創業這條路,早已知道要面對和處理它。」

3年前Peggy與拍檔一開始用幾十萬元的積蓄創業,嚴守紀律,務求用每一分錢都要有相應的回報,直至去年6月見時機成熟,才決定完成第一輪種子融資,藉以擴張業務回應市場需求。現時LYNK在香港、新加坡、印度設有寫字樓,但公司逾50個機構客戶、35,000個不同領域的專家、以及提供的服務都是全球性的。據公司網站,這批客戶總共的資產管理規模超過2.5萬億美元(約19.5萬億港元)。LYNK亦是「數碼港培育計劃」受培育公司之一,並正計劃短期公布A輪融資,預期融資額會高於上一輪的百萬美元。

「我們的客戶包括全球性的基金、銀行、大型諮詢公司等。企業不時遇到的商業問題,不是簡單經網上搜尋器或看研究報告就可找到合適答案。相反,若可直接與一個對該範疇熟悉的專家對談,會是簡單快捷和具成本效益的解決方法。我們的平台正好把雙方聯繫起來。」

Peggy舉例,有私募基金客戶希望投資緬甸市場,市場上研究不多,需要找一個熟悉緬甸、尤其農業板塊的專家諮詢。又例如,他們有風險基金客戶計劃投資在歐洲從事能源行業的Startup,需要找相關科學家作更深入了解,於是經LYNK平台成功撮合,「相比與在外聘請諮詢公司比較,估計為該風險基金慳了最少50%資金。」

LYNK會就公司客戶與專家們的電話通話、會面等時間長短和方式向客戶收費;另一邊廂,專家免費加入LYNK平台,並透過提供專業知識以收取回報。平台對專家有嚴格篩選,需證明自己對相關專業範疇有充分了解。「專家們的專業範圍包羅萬有,但主要與商業相關,尤以營銷推廣等較受客戶歡迎,例如消費品公司準備進入新的東南亞市場,但究竟銷售策略如何、揀選哪一個國家開拓最適合,就要諮詢專家意見。」Peggy希望這類知識共享的服務,可透過科技在全球發揚光大,特別預期在亞洲市場的增長潛力更大。

當然,萬事起頭難,公司創立初期未有知名度,工作時間較長亦較辛苦,但慶幸開業不到2個月已獲客戶支持:「我們不會扮大公司,只是做番自己,只要明白客戶面對甚麼痛點,而我們有合適的解決方案,客戶都會樂於考慮的,當然試用期間你要表現落力。」因此,Peggy認為創業家最重要有同理心,從對方角度想,這樣創業過程較大機會事半功倍。

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讀藝術抑或讀商科,對部分人來說可能是夢想與麵包之間的抉擇。

Peggy出身藝術世家,爸爸是畫家,媽媽是時裝設計師,且都是做小生意的,所以她由小到大不覺得創業是一件很特別的事情。「反而,可能是遺傳關係,我從小喜歡創造的過程,個人亦喜歡藝術、畫畫、雕刻等,讀大學時都有想過究竟讀商業抑或設計。」

在港讀小學、新加坡讀中學,Peggy大學時赴笈美國。她指,最後揀了商科原意不是為日後易些搵工,而是覺得入到賓夕凡尼亞大學的商科和電腦科學雙學位機會很難得,後來更發現電腦部分其實包含藝術元素,要自己設計動畫、電影等,所以完全沒有後悔選了這科。

回說LYNK的團隊,Peggy感自豪的是員工們都具備創新思維、主動學習、興趣廣泛等特質,兼來自全球各地:「我們的員工來自超過10個不同國家和地區,而聽說全香港約有200個阿根廷人,我們的團隊就佔了1%。雖然大家背景不同,但都很團結和有共同的願景。」

她總結,數碼港同樣對公司發展有好大幫助,特別是對想開拓外國市場的香港Startup,可透過數碼港的社區吸取多些同業經驗,減低往外闖的阻力。

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