香港搞邊科:手機App開發商謀轉戰AI

2017年07月24日 18:03
東網電視
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MotherApp創辦人兼行政總裁羅健麟預期,人工智能將是下一個10年大浪。

由10年前規模只得3個人的初創公司,發展至現時一年營業額過千萬元,流動應用方案顧問及開發商MotherApp是香港首批手機應用程式(App)開發商,OpenRice、JobsDB、貿發局、海洋公園等都是其客戶。MotherApp創辦人兼行政總裁羅健麟(Ken)接受專訪時預期,手機App這一浪已行得差不多,人工智能(AI)將是下一個10年大浪。

香港人Ken憶述自小已想做科學家,但當時對科學概念模糊,只知自己喜歡機械人和電腦,然後他憑實力成功考上香港科技大學和美國史丹福大學,分別攻讀計算機科學學士和碩士,畢業後更成為Google首名香港人員工。

但為何仕途順遂的Ken,4年後毅然辭去當時年薪已約百萬元、大部分科技人「恨都恨唔到」的工作?「其實都有好多原因,一來開始做到悶悶哋,二來當時我的父母和女朋友(現為太太)在香港,並計劃在港修讀AI相關的博士學位。」Ken指。

結果,他讀了一年博士後決定創業:「因當時覺得讀博士做研究,由學術界到真正對社會有影響,時間太長,相比創業開一間公司,做一些新東西直接了解市場反應,改變世界的速度差很遠。」於是他用30萬元,創辦Willflow,專門做網站及其應用。

「但做了年幾,都是零收入。儘管租的地方很小、只有一個全職員工,每月開支僅約2萬元,公司不至於倒閉,但很煩惱很痛苦,令我瘦了10磅。當時我才醒覺犯了初創公司普遍的錯誤:做了一些自己覺得有用、別人卻認為沒有用的產品。」

幸而其後轉機出現,Ken與拍檔們在Android手機作業系統推出前的一個手機App比賽中建立了一點名聲,遂於2007年創立MotherApp專注開發手機App。Ken表示,當年還未有香港人寫App,他們是最早一批,早期的OpenRice應用程式是成名作之一,再配合其後開拓流動應用方案顧問業務,公司業績穩步上升,發展至今一年營業額已升至過千萬元。

「顧問業務重要,因做任何科技產品,最大挑戰不是技術,而是產品做了出來乏人問津,例如個別政府部門App的下載量低企。我們冀助企業了解市場需要,減低他們浪費時間和金錢。」其中,MotherApp近年為海洋公園提供物聯網方案實時管理人流,贏得香港和海外獎項。

Ken認為,香港科技人才要與外國競爭,可專注解決香港獨有的問題,例如「人多」,而他觀察到香港在人流管理和物業管理上「有一手」,較外國優勝,如何把科技應用在相關範疇上更是潛在商機。

同時,他覺得未來的科技熱潮會有所改變:「如果你現在才開手機App公司,可能遲了一點。我預期下一個10年有機會是物聯網、大數據、人工智能的天下,而因物聯網收集大量數據,再透過分析這些數據作決定,就可依靠AI應用,所以三者其實環環相扣。」

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●投資應該買乜?Ken話要買熟悉的東西

「投資應該買自己熟悉的東西,所以個人投資的部分,我買的全是科技股。」Ken觀察到,好多人胡亂投資不認識的公司,如看到生物科技板塊表現亮麗就追入,增加了投資的風險。

而他因研究AI,知道哪些公司較大機會受惠,買了晶片股NVIDIA(美股:NVDA)、又因使用社交網站和有玩遊戲機Switch,買了Facebook(美股:FB)和任天堂(日股:7974):「我是長線投資的,買了NVIDIA後都冇點睇股價,可能已升了2倍。至於騰訊控股(00700),因自己不是每日使用QQ和微信,所以未有買入。」

Ken補充,創業最難是不確定性:「創業猶如讀博士學位,就算你讀了5年,若研究不成功也不能畢業。多勞不代表多得,且你要在黑暗隧道內尋找出口,這是最痛苦的,亦不是每一個人能承受到。另外,成功的創業者能夠洞悉先機,以及懂得管理風險。」
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