何冠寰:3D打印民間應用商機大

2018年06月14日 00:09
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3D打印在世界各地愈來愈普及。

香港三維打印協會副會長何冠寰在東方產經「名家筆陣」專欄表示,相信不少朋友看過一段短片,講述有班人在餐廳吃飯,突然出現一個可愛小人兒在桌面利用噴注工具製造了一件甜品,而這是可食用的3D打印食物。短片雖然加入虛擬視覺效果,但3D打印的確已應用在食品行業和日常生活。在外國和內地一些大城市,坊間已出現3D打印店,為顧客提供度身訂造服務,行內稱為智能製造。

3D打印又稱為「增材製造」,是透過掃描三維模型直接取到實物的形態,利用技術將模型形態進行分層,再透過逐層累積打印出來。

在這基礎上,只要將模型、物件、甚至是人類頭像進行掃描,就可利用3D打印製造產品。在食品業,現時較普遍是用於個人訂製的糕點和糖果上,例如新人頭像的結婚蛋糕,代替過往的糖偶。而有市場研究指,結合3D打印的食品市場前景廣闊。

3D打印發展至今,市場基本上可以分為兩大類,工商行業和日常生活應用。在香港市場,暫時以企業應用較多,諸如工業上製作模具、樣本或直接製造成品,應用範疇廣闊,由航天用品到螺絲部件,由名貴的珠寶首飾到醫療用配件,可說無孔不入,亦發揮到這新科技帶來的貢獻。

不過,在民間應用方面尚未普及,與3D打印主要由企業按本身發展需要而採用,社會缺乏帶頭宣傳和提供培訓有關。在2015年成立的香港三維協會可以說是隨發展潮流應運而生,肩負起推動3D打印技術的應用和普及化的角色。

然而,商會的成員均是來自工商界,自然是在業內推動這項技術,例如近期舉行的三個工作坊——珠寶、鞋、眼鏡,這三個行業均是香港的主要產業,3D打印技術因為精準度高,用以製作模具再進行批量生產當然可以提高產品質量。

此外,在製鞋和眼鏡行業,人人的腳形和臉龐都是不同的,故可以透過掃描取得個別顧客的腳部和面部的準確數據,然後訂製適合個人的鞋和眼鏡,將智能科技用於個人身上;而珠寶就更加可以製作精細首飾。

這種個人化服務應用的行業可謂應有盡有,例如用於古董、珠寶修復、食品等。由於生產3D打印機廠商增加,現時3D打印機價格趨合理,一般功能的3D打印機只需數萬元就有交易,主要是內地生產;加上打印素材愈來愈多,3D打印已經逐步由專業和工業用途轉向生活化。

而在內地,坊間已出現民營3D打印店,製作的都是與市民生活有關的商品。按這發展形勢,以3D打印進行個人訂製的服務相信很快就會出現。

不過,在香港的經營成本較高,和3D打印的普及度不足,暫時除了個別行業如珠寶零售界有採用這技術,其他行業還是較少。現時在香港生產力促進局和理工大學設立有3D打印中心,後者雖未有對外開放,但前者只要參加為會員就可使用,相信政府及相關機構加大力度推廣和提供培訓,3D打印服務很快會在香港普及,和廣泛應用於大眾日常生活。

何冠寰
香港三維打印協會副會長、香港創新科技及製造業聯合總會副主席及香港表面處理學會副會長,推動將創新科技應用在珠寶製作方面。
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