【深度解構】人口老化加劇 全球經濟更閉翳

2020年09月16日 02:15
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新冠肺炎疫情肆虐全球,面對社會經濟前景變得不明朗,人口結構亦正急劇改變。有研究指出,疫情導致生育意欲被壓低,將對未來幾十年全球經濟造成高達5萬億美元(約39萬億港元)損失。與此同時,勞動人口流動受限,恐在發展中國家引發「危機中的危機」。
網上流傳一則笑話:「多年以後小明問父親,為甚麼同班同學都是與自己同一個月生日,父親答道,這要從一隻蝙蝠說起……」笑話歸笑話,事實是疫情加劇不婚及不育傾向,帶來的是全球人口加速老化和勞動力減少,對未來社會經濟帶造成深遠影響。
在疫情高峰時,多地實施抗疫居家令,社會原先預期爆發新一輪嬰兒潮。然而,美國生育政策研究機構Guttmacher Institute研究發現,三分之一美國女性反因疫情考慮延後懷孕或減少生育,研究認為這與大規模失業、失去醫療保險、經濟衰退、就業及經濟復甦步伐不穩定有關。
【58%英國人押後造B大計】
另一調查顯示,英國有高達58%的人因疫情推遲生育計劃,近五分之一人甚至完全放棄生育念頭。
智庫機構布魯金斯學會(Brookings Institution)報告指出,新生嬰兒數量減少後,有很大部分無法補回,經濟整體恢復愈遲,問題持續的時間就愈長,因此可判斷未來幾十年的經濟損失可能高達5萬億美元。
【日本適齡打工仔不足六成】
事實上,疫情同時加深了亞洲發達地區的人口危機!日本經濟「迷失30年」,市場共識的主因是人口愈來愈少,嚴重影響消費結構及生產力。日本總務省數據顯示,當地人口總數連續第九年下滑,適齡勞動人口比例跌至59.5%新低。
至於香港,評級機構標普一份報告指,香港是亞洲人口老化最快的地區之一,經濟增長放緩將加劇亞洲經濟的壓力。雖然短線來看,香港今年經濟不會出現大幅衰退,但在最壞的情況是未來十年內經濟增長趨勢將會降至零。
【發展中國家海外匯款或降】
疫情對人口結構影響需時間反映,但立竿見影的是,疫情下人員流動受阻及發達國家經濟疲弱,將對印尼、菲律賓、墨西哥等的勞動力輸出大國經濟造成即時打擊。港人最貼身的例子莫過於家庭傭工供應減少,菲律賓作為香港外傭的主要來源地,該國央行行長Benjamin Diokno早前指出,此次疫情影響深遠,預計全年海外匯款總額將下降5%,至約15億美元。
世界銀行資料顯示,去年印度、菲律賓、墨西哥等發展中國家海外勞工匯款高達5,540億美元,金額多過這些國家的外商直接投資總額,但預料今年這個數字會下跌20%,意味着全球數百萬依靠這些海外匯款購買食品、燃料和醫療服務的人生活受到影響。
海外匯款減少的同時,海外勞工因疫情被迫返鄉,也對這些國家經濟造成沉重壓力。全世界目前有1.64億海外勞工,國際勞工組織(ILO)在20多個國家的非正式研究表明,預計將有數百萬人因失業或其他原因而返回原居地。該組織工作條件和就業平等部主任Manuela Tomei形容,這是一場「危機中的危機」,數以百萬計的工人在很短時間內大量返回,可能不被納入社會保護,又或不能得到幫助重新融入國家勞動力市場,將為當地帶來嚴重的社會和經濟影響。
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