重力波成功探測 中大科學家有信心奪諾貝爾

20160212
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黎冠峰是合作組中唯一來自香港的科學家。(佘君儀攝)

專為探測重力波而建的鐳射干涉儀重力波觀測站(簡稱LIGO)合作組,於昨晚宣布兩個探測器,已成功探測到兩個黑洞在13億年前,合併時所產生的重力波,中大物理系研究助理教授黎冠峰,自2009年起就參與LIGO的研究工作,是合作組中唯一來自香港院校的科學家。

黎冠峰表示,對能夠成功探測重力波感到非常興奮,認為是打開了探索宇宙的窗戶,亦是科學界的一個轉捩點,代表正式踏入天文學的新紀元,幾乎有百分百信心,可憑項目奪得諾貝爾獎。而中大物理系本科生劉家棟,亦於去年暑假前往加州理工學院,跟從黎參與研究工作。

現年29歲的黎在香港出世,4歲時與家人移民至荷蘭,去年回中大教書,因有感香港是自己的根。他指,去年9月見到探測儀器有振動,故立即找身處美國的研究生確認,最終證實是重力波,而當日正是他首日在中大工作。他認為,香港學生對天文、物理有興趣,但或因社會壓力選擇讀有關經濟的科目,冀港府可為研究提供更多資源,以助推動發展。

重力波是愛因斯坦廣義相對論最重要的預言之一,在100年前提出。根據廣義相對論,如兩個距離很近的大質量天體,如黑洞或中子星互相圍繞或碰撞,周圍的時間就會被扭曲,並產生波紋,稱為重力波。LIGO成功探測重力波,說明時空可以扭曲及壓縮,成為黑洞、宇宙暴脹和大爆炸等理論的強力證據。