綠色先鋒:花葉並存 木棉樹的美麗警號

20160315
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多處的木棉樹花葉並存,代表自然生態失衡的一個美麗警號。(設計圖片)

三月伊始,春花漸開,各處的木棉樹亦陸續開花。但細心一看,木棉花與綠葉並存,有別於「先落葉,後開花」的景象。前天文台台長林超英慨嘆,這是木棉樹的美麗警告,恐怕自然生態失衡,令他「不寒而慄」。雖然有專家指植物生長異常需要再作詳細研究,但環保組識指全球暖化已敲響警號,如持續排放溫室氣體,將引發極端天氣,不但影響植物正常生長,更會出現糧食短缺的問題,港人絕不能置身事外!

記者日前在大埔觀察木棉樹,發現木棉花已盛開,但大部分綠葉仍然茂盛,未有掉落迹象,有別於以往落葉後才開花,部分花朵更被樹葉掩蓋。前天文台台長林超英撰文指,以往三月初木棉花開,大朵紅花在光秃秃的樹枝上,不過,全球氣候暖化近年愈趨明顯,加上城市化的因素,香港的冬天不再凍,導致樹葉不在秋天變黃,冬天落葉,直至春天,溫暖天氣又令木棉開花,造成紅花夾雜綠葉中。

林指,八哥等鳥類在繁殖周期吸食花粉花蜜補身,提高哺育小鳥成功率,雀鳥於適當時候為樹木除蟲,保障木棉的健康,一環扣一環,生物共存形成生態平衡。他擔心現在冬季木棉樹要浪費能量去養不肯脫落的樹葉,春天開花時能量供應不足,花朵會開得較遜色,開花時間亦因氣候變化而改變,與雀鳥繁殖期脫節,「八哥要補身時花可能已經凋謝,養大小鳥的成功率降低,雀鳥減少,病蟲害將比以前嚴重」。

除了木棉樹生長出現亂象,林超英指,去年12月已見夏季開花的海杧果竟然開出白花,未到春季,石栗樹卻開花,鳳凰木又出嫩葉,均可能為「氣象亂了」結果。

「植物生長異常都係全球暖化嘅一個警號。」綠色力量高級保育經理呂德恒指,植物的生長情況受氣溫、濕度及累積日照影響,提早開花或花葉並存等異常生長情況,相信與近年全球暖化問題不無關係,但具體影響仍需要深入研究。他指,溫室氣體持續排放,導致全球暖化,引發極端天氣,糧食危機一觸即發。

香港大學地理學系講座教授詹志勇指,個別木棉樹對氣候有不同反應,有些開花後才出葉,有些則花葉同生,兩者皆屬正常及常見。他解釋,樹木不同反應是由於遺傳及環境的相互作用,「遺傳多元化,環境都多元化,兩者互動產生千變萬化。」