醫療突破 先進微創手術機械人屬意落地香港
機械人技術發展一日千里,近年更擴闊至醫療範疇。香港科技園公司昨日舉辦的《亞太創新峰會》-機械人技術,介紹業界各個範疇的新技術,包括由倫敦帝國學院研發的先進手術機械人。為加強港英兩地技術交流,學院代表更與香港機械人技術聯盟簽署備忘錄,雙方日後將合作推動相關技術發展,學院更有意以香港作為機械人商品化及生產基地,可望令本港機械人發展更進一步。

機械人於醫療方面的應用愈來愈常見,手術機械人的出現,更大大提高手術的精準程度及安全性。其中,由倫敦帝國學院哈姆林中心研發的先進微創手術機械人系統,於性能上較同類型機械人更進一步,機械人系統備有先進的感應器,可透過即時影像分析初期癌細胞或息肉的狀況,在不需要進行入侵性手術下,已可精準地即時抽走癌細胞及去除腫瘤,大大減低病人麻醉的時間及手術帶來的創傷。

倫敦帝國學院哈姆林中心總監及創辦人楊廣中教授在峰會上更宣布「機械人正在消失」﹗原來他的意思是,機械人技術發展愈來愈先進,應用層面愈來愈廣,我們就會不知不覺,生活在充滿機械人技術應用的世界,由於多得難以察覺,所以形同消失!楊教授指,現時手術除要醫治好病人外,亦要縮短進行手術時間,減輕病人在手術中所承受的痛苦,而機械人科技的發展,就有望達成這個目的。他又指,現時手術機械人主要應用於胸腔及婦科疾病的手術,惟現時機械人成本高,動輒需過百萬美元,令技術難以全面普及,期望創新科技能降低有關的醫療成本。

此外,為促進香港及英國有關機械人技術的交流,兩地的機械人技術聯盟昨日亦簽署備忘錄,合作推動相關技術發展,而倫敦帝國學院亦有意以香港作為機械人商品化及生產基地,包括計劃在港進行臨床測試及生產。香港機械人聯盟主席田之楠教授表示,機械人技術在各個不同範疇均高速發展,而香港亦有技術及人才作出相關研究及開拓,期望今次合作有助雙方在不同的機械人領域更進一步。

科技園公司促成今次合作,香港科技園公司首席商務總監楊孟璋指,世界各地都積極發展機械人技術,雖然現時本港並未有機械人產業,但在技術及人才上,亦絕對有潛力發展。他期望科學園能提供平台,讓不同類型的公司合作,「例如有公司係技術強,另外有啲公司係硬件上,例如係電子等比較強,咁透過我哋作為平台,就可以合作發展。」他又希望,港英兩地結盟,能引進英國科技公司來港發展,並協助它們進入中國內地及海外市場。

香港科技園公司亦一直致力推動本港機械人技術發展,今次峰會匯聚全球超過30位來自美國、英國、內地等地的講者,探討機械人技術的發展趨勢、應用,及其對整個產業鏈的影響,涵蓋範疇包括自動化工業、醫療機械、智慧生活等,活動首天已吸引逾500人次。另外,香港科技園公司與最近進駐科學園的艾睿電子公司(Arrow Electronics, Inc.)合作,設立「技術應用工作間」,為香港科技企業提供專業的產品開發顧問支援;沙田科學園內亦設立了「機械人創作坊」,放置了多種研發機械人的設施,供各界人士進行相關研究及設計。