國泰涉嚴重疏忽 450駐美員工失社保擬提控

2016年12月01日 00:15
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約20名國泰美國三藩市空服員在三藩市示威,抗議國泰單方削減福利。(美國空中服務員協會圖片)

國泰航空涉嫌嚴重疏忽,令450名駐美國的空中服務員失去應有的政府福利保障。有國泰駐美員工向東網求助,指國泰去年處理美國外站機師合約時,始發現美國社會保障法對飛機上工作的員工另有特別法規,國泰航機不在美國註冊,故不視為美國僱主,國泰和員工均毋須繳納社會保障稅,員工自今年9月3日起不再獲美國政府任何福利保障,感到困擾和無助,而當地的航空工會正擬協助員工控告國泰。國泰稱,正向美國當局查詢及跟進,但因涉及法律訴訟,不便評論。

據外電報道,有20多名國泰空服員在當地時間周二,在美國三藩市國泰辦事處對面的聯合廣場集會示威,抗議國泰單方面終止繳付社會保障工資稅,出席集會的員工手持示威標語如「員工年老退休好徬徨」,喊叫「尋求公義」等口號。

國泰航空自2006年起先後在美國洛杉磯、三藩市及紐約設外站,當地僱員受僱於國泰航空美國分公司,員工需從薪酬中扣除6%或7%的社會保障工資稅(Payroll tax),資方會給員工退款。據當地員工稱,國泰和員工均要繳社保稅項,而員工則會在病假、產假、工傷、解僱、退休、傷殘及死亡等情況獲當地政府資助。

不過,受影響國泰員工陳小姐(化名)透露,公司早前通知指他們不會獲美國政府任何福利和保障,因他們不是受僱於美國公司,也不受香港法律保障;國泰只催他們簽授權書,以便向當局取回多繳稅項,但無解決他們完全不受任何法律保障的情況,「究竟我們可以怎樣做?我們現在只能用無助來形容,任公司宰割魚肉。」

香港國泰空中服務員工會亦接獲求助,該會理事丘志雄指,若僱傭雙方一直「交錯稅」,公司則有疏忽,並有責任弄清事件,令員工恢復應有保障。擁有5萬名會員的美國空中服務員協會(AFA)發言人Taylor Garland向東網稱,該會接獲國泰員工求助後,已向政府申請將員工加入協會內,以代表員工控告國泰。

AFA國際主席Sara Nelson早前向國泰員工發信,批評國泰聲稱為遵守美國法律而停止供款,是不想每年供款1800萬港元,手法卑劣,又指國泰利用稅務漏洞拒為員工提供福利的做法不道德。

國泰發言人稱,公司得悉有關豁免後,過去一年就複雜的美國社會保障法深入研究,亦徵詢多名顧問專業意見,他們均確認若繼續為駐美機艙服務員提供社會安全保障供款有違當地法律,而當中並無自願提供社會保障供款的選擇,換言之,在法定豁免框架下,繼續供款在法律上不容許,國泰是遵守當地法律,非因任何成本的考慮。