中大參與重力波觀測 第3度錄探測信號最遠

20170602
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今次重力波信號是由兩個質量分別為太陽質量19倍和31倍的黑洞合併而產生,距今30億光年,是LIGO至今偵測到最遠的信號。 (由LSC/Sonoma State University/Aurore Simonnet提供)

科學家愛因斯坦百年前發表廣義相對論,預言重力波在宇宙的存在。香港中文大學有份參與探測重力波工作的美國鐳射干涉儀重力波觀測站(LIGO),昨晚(1日)宣布第3度成功探測重力波,今次重力波信號同樣是2個黑洞合併而產生,質量分別是太陽質量的19倍和31倍,合併後的黑洞質量達太陽質量的49倍。2個黑洞距今30億光年,是LIGO至今偵測到最遠的信號,再次驗證愛因斯坦的預言。

中大是唯一參與探測重力波工作的香港院校,研究團隊由中大物理系助理教授黎冠峰教授領導。他表示,「每次成功探測到新的重力波信號,都有助我們更深入認識宇宙,是次新發現為雙黑洞的自轉方向提供重要線索,讓科學家進一步了解雙黑洞會在甚麼情況下形成,對於未來更多突破性的發現,我們拭目以待。」

LIGO在2016年2月公布首次探測到重力波,證實了愛因斯坦1915年發表的廣義相對論的重要預言,打開了探索的新視窗。今次LIGO在世界標準時間(UTC)2017年1月4日上午10時12分,即香港時間當天下午6時12分偵測到是次重力波信號,再次驗證愛因斯坦的預言。根據其廣義相對論,重力波不會出現色散現象,即不同波長的重力以不同的速度前進,LIGO偵測的重力波,確實沒有發現此現象。黎冠峰現時正帶領LIGO合作組,以雙星系統合併理論驗證愛因斯坦的預言。

LIGO歷史性發現重力波,為研究團隊帶來多項重要的科學榮譽,包括基礎物理特別突破獎、格魯伯基金會宇宙學獎等。中大去年起正式加入LIGO科學合作組成員,負責分析來自LIGO探測器的數據,中大的研究人員與合作組中其他成員機構作學術交流,更可委派研究人員前往探測器參與培訓及操作。2017年中大物理系畢業生吳鈞揚,將往麻省理工的LIGO實驗室深造,另一名物理系三年級本科生羅嘉洛,將於今年暑假前往加州理工學院的LIGO實驗室進行研究。