東網透視:直擊微軟西雅圖總部揭開神秘面紗

2017年08月13日 09:30
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記者上月直撃微軟總部。(圖左)微軟辦公大樓內設置的機械人,可為訪客尋找辦公室、會議室等位置和指路。(周翠怡攝)

美國矽谷一直被視為美國以至全球科技重鎮,其實美國西雅圖同樣高科技企業雲集,包括總部設於雷特蒙德(Redmond)、已有42年歷史的微軟公司。東網記者上月直撃微軟總部了解微軟的最近研究,並深入「神秘實驗室」,了解微軟產品的開發過程。

微軟公司成立於1975年,並在1986年遷往雷特蒙德現址。經過幾十年的發展,總部由最初只有4棟辦公大樓,發展至現在125棟大樓,可容納約4.6萬名員工。92號大樓設有訪客中心供世界各地的訪客免費參觀,了解微軟發展史,但位於87號大樓的硬件實驗室(Hardware Lab)卻是保安森嚴,皆因硬件實驗室正是負責設計、開發和測試微軟硬件產品。大樓內嚴禁拍攝和錄影,甚至連垃圾桶都裝上密碼鎖,故87號大樓亦被稱為「神秘實驗室」。

在「神秘實驗室」內,設有3D打印實驗室、激光切割和聲音實驗室等,協助工程師設計產品原型。其中聲音實驗室負責人Gopal指,微軟有不少產品與聲音有關,而聲音往往決定了產品的細節和質量;如電腦主機風扇所發出的噪音,會令人感困擾。微軟經過1年半時間設計、耗資150萬美元(折合約1170萬港元)打造消音室(anechoic chamber),用來測試和提升產品聲音質量。

消音室是一間建在彈簧上的房間,六面均裝滿巨型的吸音棉。Gopal指,人類平均聽到的最低音量是0分貝,而消音室可以測量到負20分貝的聲音,而且能完全隔絕外界的聲音。消音室已被健力士世界紀錄大全列為「世界上最安靜的地方」。

整個園區,充滿科技和人工智能元素,例如在辦公大樓裡設置的機械人,可為訪客尋找辦公室、會議室等位置和指路。微軟總部內每棟大樓均以數字來區分,唯獨7號大樓「被消失」而成為都市傳說,原來一切源自微軟員工的惡作劇。微軟表示,起初規劃興建7號大樓,但由於員工增長急速,於是先興建面積較大的8號大樓。幾年後繼續興建7號大樓時,員工為了可繼續作弄實習生,反對將大樓命名為7號大樓,於是大樓被名命為37號大樓。