東方日報A1:原居民返港反對村屋變民宿

20171106
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政府近年大力鼓吹鄉郊深度遊,香港鄉郊基金有限公司早前便獲得城市規劃委員會批准,將荔枝窩十二間村屋改建為「民宿型」度假屋,以推廣客家生活文化體驗。正當計劃成功在望之際卻遇上阻力,不但有其中一間村屋突然退出,一班荔枝窩村原居民更專程從外國返港提出反對。他們不滿計劃諮詢不足,又批評改建度假屋的合作條件苛刻,擬去信城規會要求擱置計劃,更不排除發動封村。荔枝窩村民今次傾盡全力反對,隨時令這個全港首個鄉郊民宿深度遊項目觸礁!

沙頭角的荔枝窩村全村約有二百一十間村屋,香港鄉郊基金於一三年起推動該村的復耕計劃,早前更獲得城規會「開綠燈」,有條件修復村內十二間村屋發展為度假屋,提供客家文化體驗課程。計劃初期由基金統籌,長遠目標會交託給由村民與獨立人士組成的社企「暖窩」接手。

不過,其中一間村屋的屋主最近突然決定退出計劃,而另一邊廂,約五十名荔枝窩村原居民專程從外國返港,表明反對計劃。其中一名村民曾光稱,自己在英國看報紙時才得知消息,不滿計劃零諮詢。他又批評改建度假屋的合作條件苛刻,例如需簽訂廿年租用合約、基金只會給予象徵式廿港元作爲感謝報酬等,若屋主在廿年合約期内要求收回村屋,更要按比例支付復修費用。

另一名村民曾煥新則擔心,日後大批遊人湧入村內,會對治安及消防安全構成負面影響,「我哋唔係話要阻礙荔枝窩村發展,只不過你利用村民資產發展嘅時候,係咪應該適當畀補償呢?」有村民更擔心,萬一村屋坍塌弄傷遊人,可能要由屋主負責。

荔枝窩村上月卅日舉行村民大會,當時已有大批村民表達不滿,並高舉橫額示威。曾煥新正爭取全村村民公投,若反對佔多會去信城規會要求擱置計劃。若城規會不作回應,不排除將行動升級至封村。

面對村民指控,香港鄉郊基金主席林超英表示,理解部分海外村民對計劃的不信任,會繼續與他們溝通,釋除計劃是「搵快錢」及「搵村民笨」的誤會。他強調,一直有與反對村民溝通,基金會亦有趁村民重陽返港回村時入村解釋,基金會董事吳祖南去年暑假更自費遠赴英國向村民解釋項目,「項目概念係對條村好,唔係一年一蚊租,每間屋復修費用都要一百至二百萬。」林超英又強調,有關度假屋並非一般民宿,只接受學校團體預約申請,每日最多接待八十人,希望措施能消除村民對治安問題的疑慮。

事實上,荔枝窩是政府復育鄉郊的先行部隊。施政報告建議成立「鄉郊保育辦公室」統籌鄉郊保育計劃,並預留十億港元作保育及活化工作經費,已選定荔枝窩爲試點,發展鄉郊深度遊,不過,若村屋變民宿計劃觸礁,政府的長遠計劃將未行第一步已遭沉重打擊。

荔枝窩村村長兼「暖窩」董事曾偉業慨嘆,部分村民的反對,或會推翻有心人多年來的努力,「佢哋只講最差嘅地方,有冇講好嘅地方呢?自從我哋復耕做咗咁多嘢之後,呢幾年政府為我哋嘅基建做多咗好多,條村有好多得益,唔係因為你荔枝窩個名,而係背後大家嘅努力!」