專訪紐約律師:何志平第3度申請保釋難度高

2018年05月17日 14:51
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何志平的第三度保釋申請,聆訊將於周四於紐約南區聯邦地區法院續審。(胡凱文攝)

香港民政事務局前局長何志平涉嫌賄賂非洲政府要員及洗錢,於美國紐約被捕,至今還押近半年,辯方早前提出第3次保釋申請,聆訊將於周四(17日)續審。有熟悉《海外反腐敗法》的紐約律師認為,何志平要過關仍然極具挑戰,最重要的是如何令法官相信何志平願意出席每次審訊,這個門檻不單以保釋金額去衡量,亦要視乎刑期、保安等多項因素。

辯方於上月第3度為何志平申請保釋,具備美國聯邦及紐約法院出庭資格的律師陳宏基指出,對上兩次保釋被拒的主要原因,包括「何志平與美國沒有關係,尤其是他的親人與資產均不在美國」,而且法官亦明言何志平有很豐富的資源去潛逃,例如能源公司有可能協助他,又或者不同地方的政府,所指的不一定是中國,亦有可能是伊朗甚至非洲國家,這些疑慮仍然存在。

另外,控方於4月底呈交法院的文件中,提到最近追查到何志平有海外資產沒有申報,例如在瑞士的戶口、巴哈馬公司及海峽群島的信託,金額約值70萬至120萬美元。第3度申請與第2度申請的最大差別,就只是兩個合共400萬美元的香港物業,如果這個抵押對美國政府來說,是難以沒收的話,換言之兩次的保釋條件分別不大,法官沒太大可能改變拒絕保釋的裁決。

陳宏基又認為,今次保釋聆訊上,控辯雙方在刑期上的辯論將會十分關鍵,若法官認同辯方所說,即使何志平被定罪亦只是囚禁3年或以下,而非如控方所言的超過10年刑期,加上何志平為保聲譽及香港物業等因素獲法官信納,那麼他能保釋的機會則可能增加。然而,陳宏基相信,即使何志平獲得保釋,保安方面定會非常嚴密,以防止他潛逃。

至於有傳案中另一被告、塞內加爾前外長加迪奧,有可能與控方達成合作協議,轉為污點證人。陳宏基指,按他被捕將近半年仍未被落案起訴來看,加迪奧極有可能正與檢控方面談判中,甚至有可能獲豁免起訴。

駐紐約記者胡凱文報道