我有正能量:守望南丫耆老 外籍義工靠肢體傳愛

2018年09月16日 08:00
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Maryann在美國曾擔任護士,為長者檢查特別細心。

大部分探訪活動為方便溝通,多數只有本地人擔任義工,但南丫島一個社福機構就反其道而行,義工團隊有非島上居民,更有外籍人士。有來自美國的義工指,探訪擴大生活圈子,即使語言不通,單憑動作亦能表達意思,更能促進社區共融。

金頭髮的Maryann與其他義工顯得格格不入,驟眼看來有如遊客,但原來她已擔任義工超過1年。「我當時看到安徒生會的社區中心就主動問,有甚麼我可以參加或幫忙嗎?」曾任職護士的她因多年前到港探訪兒子,從此愛上南丫島,更決定變賣美國所有家當,2015年開始搬到島上生活,自此只要一有時間,她就會加入探訪義工行列,與居民一同到訪不同長者家庭。

活動當日,由7歲到70歲的10多位義工分成3批,各到2至3個家庭探訪,探訪過程除簡單交談,成年義工還需為長者量度血糖值,小義工則負責使用血壓計,確保長者們身體狀況正常。Maryann笑言,雖然不能和長者直接溝通,需靠其他義工幫忙翻譯或身體語言,「但其實一個觸碰、一個揮手、一個微笑,對方已明白。」

桂香婆為義工團隊其中一個探訪對象,子女早已移民到外國,只剩自己獨居在島上,「有時我經過見到佢(Maryann)都會打招呼!」每次只要知道有義工到訪,她必定會準備不同小吃,今次就預備自家製桑寄生茶葉蛋,「我一個人食唔晒,你哋一定要食晒,再唔係打包拎走啦!」

另一半離世後,桂香婆頓失依靠,經街訪介紹後聯絡到社區中心,參加探訪計劃,「我以前好依賴我老公,佢過身後好難接受,又咩都唔識」。她憶記,曾有小學生義工前來探訪,甫坐下便不斷搣橙,她怕浪費食物而阻止小義工繼續,對方卻解釋道:「你隻手無力,我怕我走咗之後你無得食,所以搣定畀你。」令她大為感動。

當義工們準備離開,趕到下家再探訪,桂香婆趕緊問義工們喜歡吃和喝甚麼,叮囑他們一定要按時再來,屆時會準備好食物。對她而言,義工們探訪帶來的小禮物不重要,她在意的是有人到訪,與她聊聊天,閒話家常,即使需要花上數天時間準備,亦感到值得,或許這種相處正是鄰里關係顯現。

安徒生會註冊社工夏芳芳指,探訪活動若能安排同區居民,有助建立鄰舍網絡,即使非探訪時間,街坊亦能見面交談,生活小事亦可找鄰舍幫忙,「公公婆婆老咗,行動不便好少出街,買餸都可以搵人幫手」。她又指,即使平日經過對方家,簡單打招呼已能確保獨居長者安全。
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