羅致光指基金收入減礙安老院興建 社福界批評基金運用欠規劃

2020年10月18日 10:34
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本港人口高齡化問題持續,社會對安老服務有着迫切需要。
本港人口高齡化問題持續,社會對安老服務有着迫切需要。勞工及福利局局長羅致光今(18日)在網誌表示,本年度政府安老服務的營運開支預算是123億港元,在3年內再增加近64%,惟即使開支增幅不斷地提速,亦只是在追落後。
羅指,安老服務需求加速,未來需要由獎券基金撥款興建的安老服務設施,只會有增無減。基金本年度的預計支出是46.4億港元,是5年前(2015/16年度)9.4億港元的5倍,雖表面上截至明年3月的預計結餘仍會有212.5億港元,但減去今年3月的總承擔額109.5億港元後,剩下可動用的結餘用不到幾年,加上疫情下六合彩停頓逾半年,料獎券基金收入大減,極需探討其解決方法。
羅又提及,提供津助宿位是安老服務最大的挑戰,以現時需求的增幅,需平均每年增加7至8間安老院,料輪候安老院的人數在現屆政府期間只會不斷增加。對於解決宿位不足問題,他認為,可探討如何突破安老院只可設置於樓高24米以下的限制,至於鼓勵私人發展項目興建安老院方面,他指現時的方法是在賣地條款加入要求,以及豁免安老院面積的地價,但當中還可考慮豁免安老院所佔面積計算於有關地積比率限制條款。
羅稱,安老服務亦面臨照顧人手不足的挑戰,為解決此問題,他表示可提高工作條件(包括薪酬)、改善行業形象、加強吸引年輕人加入、樂齡科技應用,甚至增加輸入外勞等。
行政會議成員、安老事務委員會主席林正財表示,目前不少安老設施開始殘舊,獎券基金撥款速度快,除了用作支付興建安老院舍,以及非政府機構可以申請基金作裝修及維修安老設施、購買樂齡科技,假若獎券基金結餘減少,甚至出現赤字,政府可能需要申請撥款直接支付,但由於要經立法會審批需時更長,可能會影響興建院舍進度。
林續指,政府應盡快考慮取消安老院只可設置於樓高24米以下的限制,及豁免安老院面積計算入地積比率限制,提高安老院的空間,追上未來對安老院的需求。
安老服務協會主席陳志育表示,獎券基金主要影響院舍設備和翻新工程等,在疫情下政府短期應考慮直接撥款予獎券基金。對於業界早前指出私人發展商興建安老院的興趣不大,陳認為政府需要盡快檢討,增加吸引力。
香港社會工作者總工會外務副會長張志偉則指,羅的說法危言聳聽,認為幾年後獎券基金未必如羅所言會耗盡。他又指,基金在二零一四年前長期「水浸」,加上近年赤字,反映政府運用基金時的規劃無系統,認為政府應按財政狀況批出撥款,應減少利用基金做一些不相關的事,早前從基金拿出11億港元興建檢疫中心。
張又指,從羅的講法,他會直接理解為政府或以無錢無由,未來減少或減慢興建安老院舍。但他認為說不過去,又指若然未來因為興建安老院舍,導致獎券基金財政難以應付,政府大可以特別注資的方法處理。