港寵物店倉鼠驗出「D427G」突變 袁國勇指動物傳人可能性極大

2022年01月20日 16:47
東網電視
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新冠疫情復熾,​銅鑼灣渣甸街寵物店「Little Boss」的23歲女售貨員,確診Delta,且感染源頭不明,外界關注是否涉及動物傳播。衞生防護中心傳染病處主任張竹君今日(20日)公布,元朗「I Love Rabbit」寵物店有倉鼠籠驗出病毒,當局認為疫症經動物傳人的機會「可能增加很多」。因為人傳人的基因分析比較接近,但由動物傳人的話,基因可能有分別。
香港大學微生物學系講座教授袁國勇表示,團隊在寵物店分離的病毒多了一個名為「D427G」的特殊突變,而捷克的病毒上面沒有檢測到這突變,這顯示寵物店發現的病毒可能是一個新的突變。雖然目前不能確定這個突變病毒是在倉鼠的體內產生後再傳染給人,但若不盡快阻止這種變異病毒在社區傳播,它可能會在香港、內地和海外蔓延,導致另一場災難。
現時最少有4大證據證明很有可能由倉鼠攜帶的病毒傳播到人的身上,一是在大埔倉庫中檢測到一個類似非本地的歐洲Delta變體,是在動物籠子中檢測到的病毒,這表明病毒可能是通過倉鼠從荷蘭進口,漁護署正在取樣作進一步調查;二是銅鑼灣寵物店内的環境樣本和超過10%的倉鼠都檢測到病毒;三是一名Little Boss寵物店的工作人員和一名寵物店的顧客被感染,他們從未去過該倉庫;四是本月20日初步確診的兩宗確診案例,都與倉鼠有關。
袁指,有理由懷疑有1,000多倉鼠密集在一起的倉庫是病毒源,病毒可以通過交叉感染擴大,並傳播到寵物店和其他許多零售場所,在各處進一步擴大,並且傳染到人類身上。因此,最安全的方法是忍痛犧牲倉鼠,以阻止這種可能來自倉鼠的Delta病毒株的爆發。他又指,有充分的理由相信由動物傳人的可能性極大,而寵物店已出現第二代傳播,並導致另一個傳播鏈。
初步個案當中,1名於本月4日去過旺角「I Love Rabbit」寵物店購物的顧客中招,該寵物店有售賣倉鼠,並有出售其他動物,另有1名在上周二(11日)到訪銅鑼灣「Little Boss」的30歲女子染疫,目前尚在調查元朗、旺角、銅鑼灣3處涉事的動物是否為去年12月22日或之後抵港,以及來源地和批次。
一名居於天水圍天靖街3號天盛苑盛謙閣H座的30歲女子於1月11日到銅鑼灣Little Boss寵物店購買倉鼠;另有一名居於石硤尾石硤尾邨美如樓的23歲女子,於1月4日到位於旺角通菜街其中一間「Little Boss」寵物店購買倉鼠;她1月17日出現流鼻水,1月19日到社區檢測中心進行檢測,其後檢測結果呈初步陽性。她曾於去年7月13日及8月4日在港接種兩針由中國復星及德國藥廠合作的復必泰疫苗。
中心分別在Little Boss寵物店位於銅鑼灣的店舖及大埔的貨倉採集88個環境樣本。為進一步跟進相關的感染情況,截至今晚,中心共在31間寵物店及有關貨倉採集共604個環境樣本。除早前已公布於銅鑼灣Little Boss寵物店及大埔貨倉的18個環境樣本檢測驗出病毒外,最新化驗結果顯示再有4間寵物店,包括元朗教育路87至99 號「I Love Rabbit」、銅鑼灣利園山道25至27號「I Love Rabbit」、旺角通菜街187號「Little Boss」和旺角通菜街142至146號啟運大廈「Little Boss」採集的7個樣本亦呈陽性。
另外,中心發現,在​銅鑼灣寵物店「Little Boss」售貨員的病毒基因,與女顧客及其丈夫的病毒基因有4個SNP(基因突變)分別,但夫婦2人的基因卻完全一樣,反映兩夫婦並非從女售貨員感染,大機會是動物。另外,大埔倉庫的環境樣本驗出病毒,但女店員未有到訪,其中1個解釋就是動物感染病毒。就算是同一批次的動物,他們的病毒基因排序也不一定一樣,感染給人類後也會呈現不同的基因排序。所以,由動物播毒的機會大大增加。
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