NASA資助研究:美國有望15年內在月球建基地

20150722
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報告指美國有望最快在2030年,於月球建立永久基地。圖為構想圖。(互聯網圖片)

美國太陽神11號於1969年7月20日,載着太空人杭思朗和艾德靈成功登月,為人類航天史寫下新一頁。46年後的今天,一份由美國太空總署(NASA)資助的報告指,登月成本大減9成下,美國有望於最快5年內再派人上月球,籌建一個適合人類居住的永久基地,最快2030年定居月球。

太空科技公司NexGen Space LLC周一發表研究報告指,NASA可在未來5至7年派員重返月球,並在此後的10至12年,通過和太空探索科技公司(SpaceX)等私人航天公司合作,共同在月球上打造一個類似於國際太空站(ISS)的基地。首階段預料花費約780億港元,其中一半用來分別僱用兩間互相競爭的公司,各自同步建造登月器及商用載人太空船。打造基地則要額外耗資3100億港元。

今次研究其中一大突破,在於指出可透過開採月球兩極的冰,轉化成水獲得氫氣,加工後製成低溫火箭燃料,不但可儲存自用節省成本,亦可向其他公司出售,作為火星旅行的燃料;亦可轉化成氧氣,減低人類在月球定居時的成本。

SpaceX收取運送補給品的費用亦大減,數十年前為土星五號補給時,收取每公斤近36萬港元;早前的獵鷹九號只收費每公斤近3萬港元,令NASA省下不少經費。原本估計成本高達7800億港元的人類登月計劃,可急降9成至780億港元,令遭美國政府削減資助的NASA也能負擔。NexGen Space LLC總裁米勒表示,希望新報告可令國會及總統候選人改變想法,全力支援計劃。

事實上,中國早已向聯合國提交報告,計劃於2018年發射登月探測器「嫦娥四號」,登陸月球背面,研究建立基地的可能性。俄羅斯聯邦太空總署(FSA)上月亦指,於2029至2030的無人登月計劃,是他們的首要任務。