美法官裁定生日歌無版權 「是屬公眾的」

20150923
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生日派對上,怎可少了《Happy Birthday To You》一曲助慶?(資料圖片)

世界上最廣為流傳的英文生日歌《Happy Birthday To You》究竟版權誰屬?美國華納音樂公司聲言擁有生日歌版權,但洛杉磯聯邦法庭周二裁定,華納的版權只限於鋼琴編曲部分,並不包括歌詞,因此生日歌版權不屬任何人,屬於公眾財產。法庭指,使用生日歌應是免費,大家可以繼續安心唱。

訴訟源於美國早上好製片公司前年擬在電影中用上生日歌,但華納聲言擁有歌曲版權。製片公司知悉若不繳費,便會被罰款117萬港元,於是向華納支付1500美元(約11700港元)。後來製片公司追查到,生日歌版權已於1921年失效,於是入稟要求華納退回版權費,共賠償約3900萬港元。

華納公司聲言擁有生日歌版權,源於寫下生日歌旋律的希爾姊妹,在1935年把版權賣於一間名為Summy的公司,而該公司在1998年被華納收購。但希爾姊妹原曲的歌詞,與今日流傳版本並不一樣。早上好製片公司主席納爾森提出證據,指1927年一本兒童書刊印生日歌歌詞,比Summy公司註冊的時間早8年,證明當時有關歌詞已廣泛流傳,因此歌詞屬公眾財產。

官司持續2年,洛杉磯聯邦法院法官喬治金22日判決指,由於未能確認該曲的歌詞亦是希爾姊妹所作,華納擁有的只是生日歌若干鋼琴編曲版本的版權,並不包括歌詞,因此裁定整首歌曲不屬華納公司所有。

華納每年透過生日歌而收取的版權費,估計達200萬美元(約1560萬港元)。原訟人代表律師對法庭裁決感高興,下一步將要求法院下令華納退還已收取的版權費。華納強調從未向一般唱生日歌的人收取版權費,僅會要求因商業用途使用此曲的人付錢。該公司表示會詳細研究判詞,再考慮下一步行動。

圍繞生日歌《Happy Birthday To You》的版權爭議暫時告一段落,對於美國法官裁決生日歌並沒有版權,網民有不同意見,有人認為裁決大快人心,有人不同意裁決。

有網民同意法官的裁決,認為是一個好消息。他們認為華納音樂公司欺負弱小,例如不准小粉絲為旗下《哈利波特》電影建立非官方網站,今次裁決大快人心。另有人指,有餐廳為客人唱生日歌而被徵收版權費,被迫另外創作新生日歌。

有人認為,華納擁有該首歌的編曲版權,人們唱生日歌,總會使用歌曲旋律,因此不同意使用權應完全公開。有心水清的網民則表示,華納音樂公司只是向以生日歌作商業用途的企業收費,因此在派對為朋友唱生日歌慶祝,一向不須擔心被收費。