新恐龍發現 助解開暴龍演化成王者之謎

20160315
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史密森國家自然歷史博物館古生物學部門負責人休斯,展示新發現的Timurlengia euotica。(美聯社圖片)

暴龍是古代食物鏈的王者,但科學家對於牠的演化過程所知甚少。英美俄專家組成的科研團隊周一表示,他們發現一種屬於暴龍祖先的新品種暴龍Timurlengia euotica,相信有助了解暴龍的演化。

研究團隊10年前在烏茲別克北部沙漠發現這新品種恐龍化石,專家研究逾25件該恐龍的化石後,指新品種恐龍屬暴龍的先祖,活於6600萬至8000萬年前的白堊紀後期。此恐龍體積遠比如暴龍小,只如馬匹般大,但牠擁有高度發展的大腦及敏銳感官,是一種動作敏捷,且擁有鋒利牙齒的獵食者。

專家掃描結果發現,新恐龍的大腦與耳朵,跟暴龍很相似,相信這些特徵令往後出現的暴龍變成食物鏈的霸主。領導團隊的古生物學家布留薩特博士稱,今次發現填補了暴龍演化的研究謎團。