港大教授以激光拆解化石 細膩還原近鳥龍

20170301
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文嘉棋(小圖)及團隊首次還原近鳥龍。大圖為近鳥龍的模擬圖。(互聯網圖片)

香港大學地球科學系助理教授文嘉棋(Michael Pittman)早前與來自中國及美國的科學家合作,利用激光技術,把含有恐龍肌肉的化石分析,細膩還原近鳥龍(Anchiornis)的真面目。有關發現刊登在周二出版的學術期刊《Nature Communications》中。

文嘉棋及其團體通過激光技術,追溯出恐龍化石中的肌肉組織紋理,仔細勾勒出近鳥龍的詳細外型。研究指出,這種於1.6億年前居於中國,有如雞般大小、有翼及羽毛的恐龍有一雙如雞槌般大小的雙腳、與現代滑翔鳥及高飛鳥近似的翅膀,以及一條長而纖細的尾巴;但目前為止仍未知道牠是否懂得飛翔。

文嘉棋等人利用強力的紫色激光,在黑房中照射近鳥龍的化石樣本,使它在黑暗中發光,從而顯露出化石中的仔細肌肉紋理。他說這是首個定量高清晰度近鳥龍掃描。

文嘉棋表示,若親眼看到近鳥龍,應該會認為是一種長得非常奇怪的鳥。他形容今次研究是人類認識鳥類生物的里程碑,幫助理解何以會有生物進化至懂得飛行。

科學家普遍認為,研究近鳥龍是理解鳥類生物的關鍵。近鳥龍在地球出現的時間與首批雀鳥出現在地球的時間相近。