北方白犀牛瀕絕種 美研以幹細胞製受精胚胎繁殖

2018年05月18日 14:03
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達蘭特指正研究以維多利亞及另外數隻南方白犀牛為代母,人工授孕繁殖北方白犀牛。(美聯社圖片)

全球最後一隻雄性北方白犀牛蘇丹(Sudan)今年3月於肯尼亞逝世,而現時世上僅存的2隻雌性北方白犀牛又無法懷胎,令北方白犀牛有絕種之勢。美國加州聖迭戈一個動物園的專家,正研究為南方白犀牛植入從北方白犀牛幹細胞培育的受精胚胎,讓牠們作代母,以挽救瀕危的北方白犀牛。

聖迭戈動物園保育研究所周四(17日)發表聲明,指他們早前為園內的7歲雌性南方白犀牛維多利亞(Victoria)植入一隻雄性同類的精子,並正在母體內形成胚胎,預計明年夏天可誕下小犀牛。聲明指出,過去園內只有數隻南方白犀牛經此方法出生,要將此技術用於南方白犀牛的遠親北方白犀牛身上,尚有不少困難需克服。

聲明指他們首先要將兩種白犀牛的基因排序,找出兩者異同;然後把於12隻已故雄性北方白犀牛保存下來的皮膚細胞,轉化成能培育發展成精子及卵子的幹細胞,再以人工授孕技術,將受精卵植入維多利亞及園內飼養的另外5隻年齡由4至7歲雌性南方白犀牛體內。

研究所的生育科學主管達蘭特(Barbara Durrant)表示,這消息值得高興,但一切要視乎維多利亞明年誕下的小犀牛是否健康,才能作一步研究。不過達蘭特有信心,在未來10至15年內,可以透過這種方法繁殖北方白犀牛或其他犀牛品種。