火星沙塵暴冇日光 機遇號電量低陷生死關頭

2018年06月14日 14:01
東網電視
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機遇號的太陽能板鋪滿沙塵。(互聯網圖片)

美國太空總署(NASA)火星探測車機遇號(Opportunity)周二(12日)晚起失聯,處於「生死關頭」,NASA的工程師大為緊張。NASA至周三(13日)宣布,機遇號在火星遇上沙塵暴,沙塵蔽日,令其太陽能供電系統無法運作,進入「睡眠狀態」。NASA估計機遇號需待沙塵暴過後才能運作,可能需時數日、數月、甚至數年,現在只好望天打卦,靜待機遇號傳回信號。

火星自上月30日起受沙塵暴吹襲,風暴發展急促,影響火星逾四分之一土地、即3500萬平方公里範圍,令火星沙塵滾滾。機遇號項目經理卡拉斯(John Callas)透露,整個團隊都很擔心機遇號,它現時電力不足,會繼續維持低電模式,直至可再次充電。機遇號電量充足後,就會自動把信號傳回地球。

卡拉斯指出,沙塵可能暫時覆蓋機遇號的光學儀器,其電量亦只能維持時鐘的運作。若機遇號完全無電,即使回復電力也無法得知時間。NASA憂慮沙塵暴令火星晚間氣溫急降,會導致機遇號的靈件結冰,正緊密監測機遇號溫度,但火星即將踏入夏季,相信可令氣溫回升。