新聞背後:機遇號超額運作15年 曾遇沙塵暴幸存

2018年06月14日 19:00
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機遇號多年來為NASA在火星探索。(互聯網圖片)

NASA於2003年7月把機遇號送上太空,它至翌年1月登陸火星。NASA原本估計機遇號的探索計劃最多只能維持90日,但機遇號運作至今已15年。截止至今年1月30日,機遇號的移動里數超過45公里,打破NASA在太空的無人探測車移動記錄。

NASA指,目前的火星沙塵暴規模不令人驚奇,火星有可能隨時出現沙塵暴,或持續數周,甚至數月不等。今次並非機遇號首次遇上沙塵暴,2007年一場更大規模的沙塵暴影響整個火星,機遇號陷入兩周的低電模式,幸好最終逃過一劫,可繼續運作。

不過,其姊妹號精神號(Spirit)2009年遇上沙塵暴後,因陷入火星沙土無法動彈,最後失去探索功能,NASA至2011年結束精神號任務。