政府禁騎象遊吳哥窟 14大象明年放歸自然

2019年06月14日 13:00
東網電視
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當局計劃終止吳哥窟旅客騎大象項目。(互聯網)

柬埔寨吳哥窟聞名於世,不少旅客會選擇騎大象遊古迹。惟過往曾有大象不敵酷熱天氣猝死,引起外界關注。暹粒省吳哥大象保護委員會周四(13日)宣布,計劃由明年初起終止旅客騎大象項目,並把大象放歸自然。有傳媒形容這是「大象的勝利」。

按照計劃,吳哥窟景區遊客騎大象遊覽項目將被取締,景區內的14隻大象終於可以擺脫勞累的載客生活、回歸自然,在半自然的保育區內生活和繁殖。吳哥大象保護委員會主任安基里表示,遊客往後仍可在繁育和保護區內,觀看及與大象合照留念。

外界及多個動物保護組織,均支持當局有關做法。世界自然基金會(WWF)柬埔寨分會主任森提克(Seng Teak)表示:「柬埔寨可以透過建立中心和國家公園來恢復國內和野生大象的數量,使國內大象能夠在這些地方自然地生活和繁殖。」

目前柬埔寨野生大象約為500隻,當中70隻在各景區載客遊覽。柬埔寨大象屬亞洲象種,1997年被國際自然保護聯盟(IUCN)列為瀕危物種。資料顯示,全球野生亞洲象數量約2.8萬至4.2萬頭之間,但由19世紀以來,野生亞洲象種群數已下降了97%。

在2016年4月,年約40至45歲的雌象桑博(Sambo),在攝氏40度的酷熱天氣下工作了40分鐘,來回兩次穿梭吳哥窟景點運送遊客,最終體力不支倒臥路邊,當場死亡。獸醫證實牠因酷熱死於心臟病。多個組織呼籲旅行社停止安排旅客參與騎大象及觀看大象表演等活動。

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