NASA派員到熔岩地貌做實驗 改良新火星探測器

2019年08月14日 17:01
東網電視
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新探測車在冰島測試。

為了準備於2020年派新探測器登陸火星的任務,美國太空總署(NASA)過去數周於跟火星地勢相似的冰島熔岩土地上作實地準備功夫,以進一步改良探測器,採集更多數據,最終為人類登陸火星鋪路。

NASA派出15名科學家和工程師上月去到距首都雷克雅未克約100公里、朗格冰原下游的蘭巴熔岩。該處有黑色玄武岩沙石、以風吹成的沙丘以及陡峭的山,跟火星地表十分相似。新探測車的原型是小型白色四輪車,配備2個摩打,由12個小型汽車電池驅動。它重約570公斤,以每秒20厘米前進,以收集數據。它還配備感應器和雙鏡攝錄器,並可遙遠控制。

受NASA委託參與測試的加拿大太空服務公司經理德洛里斯(Adam Deslauriers)指,今次是一次相當好的模擬火星探測實驗,可以訓練如何操控探測車。他又指探測車對冰島環境更加敏感。火星探測車好奇號自2012年開始探索任務,拍到不少珍貴圖像,料新探測器將繼承好奇號的工作。