天文學家首發現 太陽系外行星大氣中有水分存在

2019年09月12日 07:01
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畫家想像的K2-18b行星。(互聯網)
來自英國和加拿大的天文學家分別發表報告,表示首度在太陽系外一個行星的大氣中發現有水分存在,這個代號K2-18b的系外行星溫度也與地球類似,是目前所知唯一具備這兩個生命存在條件的同類行星。
一批來自英國的天文學家在著名學術期刊《自然天文》(Nature Astronomy)發表報告,指他們利用哈勃望遠鏡(Hubble Space Telescope)在2016和2017年捕捉到的光譜資料,分析經K2-18b大氣層過濾的星光,發現明顯迹象顯示有水蒸氣,究竟有多少並不確定,但電腦模型推估濃度在0.1%至50%之間。
報告指,K2-18b的質量是地球8倍,體積則是2倍,其繞行軌道距離恒星不遠不近,處於「適合(人類)居住的區域」,而且在這個行星上水可能以液態存在,但他們強調這不是另一個地球。
有份撰寫報告的倫敦大學學院天文學家齊阿拉斯(Angelos Tsiaras)指出,K2-18b所環繞恒星與行星上的大氣層都與地球不同,「環境不可能和地球一樣」。惟團隊亦同時指出,行星重力為地球8倍,不利於地球生命的高紫外線輻射亦有可能存在。至於加拿大蒙特利爾大學天文學家班奈克(Bjorn Benneke)領導的團隊也公布類似發現,而且他們在報告中暗示,這個系外行星甚至可能會下雨。
K2-18b距離地球約110光年,遠至人類無法到達。它圍繞獅子座一粒紅矮星公轉,每33天繞一圈,因此一年約是地球上的一個月。依其與所繞行恒星的距離推估,行星上溫度應在攝氏47度到零下73度之間。