國際專題:脫歐亂局契機?政治系報讀率升28%

2019年11月10日 12:00
東網電視
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脫歐亂局已令英國戲劇性迎來第三任首相。
「政治」一詞或許帶點遙遠的味道,但當一場全國公投令社會翻天覆地、政客拉鋸變成社交媒體上無日無之的畫面,政治頓時不再遙不可及。英國脫歐亂局纏繞3年,年輕一代已被切身影響。有統計發現,自2016年脫歐公投以來,英國大學政治系的報讀率躍升28%;而下月大選在即,將投票年齡門檻降低的呼聲亦不絕。令英國政治陷入泥漿摔角的風波,似乎成為喚醒年輕人關注社會的契機。
輿論普遍認為,在2016年的脫歐公投中,年輕人大多反對脫歐;而研究亦指出,25歲以下選民中約有70%支持留歐,而65歲以上選民則僅得40%票投留歐。不過,65歲以上選民當時的投票率高達90%,大幅拋離僅得64%投票率的25歲以下選民。這除了令年輕人支持留歐一說有欠代表性之餘,亦反映了當時部分年輕人的政治冷感。
政客唇槍舌劍惡戰愈烈 普及性愈高
不少大學在近幾年都新開設了政治課程以應付需求,而利物浦大學的政治學系,規模在短短5年間更是擴張了3倍。該校政治學講師湯奇(Jon Tonge)形容,現時政客幾近惡言相向的唇槍舌劍,吸引了社交媒體上年輕人注意。他直言︰「難聽點講,政治辯論愈不健康、愈惹爭議,政治系收生情況就愈好。」
迪塞德大學講師梅西(Christopher Massey)則指,除脫歐外,美國總統特朗普勝選、環保組織激進示威等戲劇性事件,亦產生巨大影響。他稱︰「政治如今已無處不在。左右年輕人生活的娛樂新聞文化,現時也被政治取代。」埃克塞特大學政治系主任蘭姆(Rober Lamb)直言︰「學生選讀政治,是因為他們身處亂世,拚命想要搞清楚身邊所發生的是甚麼。」
自稱右翼自由派的17歲準大學生霍拉(Ted Hollas)坦言︰「人們都說脫歐沉悶,但我十分感興趣。我跟貼國會每個轉折,很享受鬧劇的高潮起迭。」自稱左翼的18歲青年蘇爾拉(Harry Souler)則指,在脫歐、特朗普等政治現象中,政治說詞往往強硬鮮明,予人一種重要的印象。他指,報讀政治除了有助理解,更是讓他有「能夠找到討論的同好,分享所感」的機會。
脫歐公投惹無日無之亂局 20萬人亡羊補牢登記選民
政治覺醒亦反映在下月12日提前大選的選戰上。根據英媒統計,在9月傳出提前大選消息後的72小時內,全國有接近20萬人登記成為選民,當中逾半是35歲以下。而在年輕人中較受歡迎的在野工黨及自由民主黨,亦乘勢宣揚將18歲投票門檻,降低至16歲的主張。有16歲少年愛德華斯(Gethin Edwards)舉例指,英國公民滿16歲後可以打工等,稱︰「你在為人生作很多重要抉擇,但卻不能投票選擇未來。」
但是,脫歐再亂也不過是全球政治的冰山一角。威斯敏斯特大學的國際關係教授阿南德(Dlbyesh Anand)指出,政治的興趣不應只局限於脫歐,太過狹隘的議題聚焦反而可能令其他政治系學生的熱情冷卻。她認為,英國政治仍然由白人男性主導,有色人種及女性不感受歡迎。年輕一代因切身而覺醒,也許只是真正挑戰的第一步︰如何讓各階層各組群都能感受到民生政治的密不可分,才是全面覺醒的難關。