隼鳥2號啟動主力噴射引擎 加速返地球

2019年12月04日 06:08
東網電視
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隼鳥2號正加速返回地球。
日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)的無人探測器「隼鳥2號」,圓滿完成小行星探索之旅後,任務正式告一段落。日本共同社周一(3日)報道,隼鳥2號已開始為返回地球而加速。若返航順利,將在明年11至12月到達地球附近。
報道指,隼鳥2號在上月13日啟動用於控制姿勢和軌道的化學噴射引擎,正式由小行星「龍宮」出發。隼鳥2號由上月20日起更試行運轉離子引擎,已確認沒有出現問題。隼鳥2號返航時將繞太陽不足一周後再接近地球,飛行距離約8億公里。
隼鳥2號到達地球附近後,將向地面投下密封艙,裏面裝有今次在「龍宮」採集的岩石樣本。隼鳥2號主體則會使用餘下燃料,繼續探測其他天體。隼鳥2號在2014年12月3日於鹿兒島縣種子島宇宙中心發射升空,周一正好迎來出發5周年。