鯨鯊眼睛布滿3000盾鱗 首在生物眼睛發現

2020年07月01日 20:08
東網電視
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鯨鯊可將一半眼球縮入眼窩。
鯨鯊是世上體形最大及壽命最長的魚類,卻沒有眼瞼保護頭部兩側的脆弱眼睛。日本海洋學家近日發現,鯨鯊的眼睛表面竟布滿3000個盾鱗(Dermal Denticles),為牠們的視力提供保護機制。今次是首次有研究人員在生物的眼睛表面發現盾鱗結構。
沖繩美麗研究中心的研究團隊在日本和美國的水族館,利用水下超聲波掃描等技術,分析活鯨鯊和鯨鯊標本,並記錄下活鯨鯊的眼球運動。結果發現,鯨鯊每隻眼的虹膜周圍有約有2900個盾鱗;透過顯微鏡觀察,盾鱗的排列呈橡樹葉形狀。
盾鱗通常遍布鯊魚全身,有助減少水中摩擦力,讓牠們游得更快。該研究指,由於鯨鯊沒有眼瞼,眼睛又位於頭部的角落,因此容易受到攻擊。而這些覆蓋在鯨鯊雙眼表面的盾鱗可能有助減少其眼睛表面損傷,如同「盔甲」保護牠們的視力;亦證明鯨鯊並非如以往研究所言,不太依賴視覺捕食。
另外,研究團隊亦發現,鯨鯊可將一半眼球縮入眼窩,約縮入3.3厘米。當鯨鯊眼睛收縮時,眼球會形成白色連接組織,並填滿眼窩的空位。
鯨鯊可長至18米,以浮游生物和部分魚類為食,對人類無害。研究結果周一(29日)刊登於期刊《公共科學圖書館‧綜合》(PLOS ONE)。