新冠肺炎:疫情惡化 英格蘭11月封鎖

2020年11月01日 01:00
東網電視
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約翰遜(小圖)宣布再對英格蘭地區實施封鎖措施。
英國新一波新冠肺炎疫情惡化,累計確診人數上周六(10月31日)突破百萬關口。首相約翰遜宣布周四(11月5日)起,英格蘭全境封鎖4周至12月2日,非必要商店暫停營業,民眾應盡量留在家中,但學校如常開放,恐令感染率下跌緩慢。
英國上周六通報新增21,915宗確診病例,是繼美國、印度、巴西、俄羅斯、法國、西班牙、阿根廷及哥倫比亞,全球第9個累計超過100萬人染疫的國家。約翰遜宣布,英格蘭的封鎖由分級及針對個別地區,改為「一刀切」全境實施。在新一輪封鎖措施下,酒吧及餐廳只准提供外賣,民眾只能因工作無法在家完成、回校上課、購物生活必需品、因醫學原因外出做運動等情況下離開住所。
英媒報道,專家一個月前已建議封鎖英格蘭,但政府選擇下令酒吧及餐廳提前每晚10時關門;之後才引入分級封鎖制,按地區疫情形勢決定封鎖力度,拒絕再次全境封鎖,理由是希望這能控制病毒擴散的同時,保護就業及經濟市場。
不過,SPI-M疫情模型顯示,若不採取行動,英國或單日4,000人病歿。約翰遜指身為負責任的首相,不能無視單日數千人死亡的預測數字,再次全境封鎖英格蘭避免國家衞生事務局爆發「醫學及道德災難」。他說:「醫護人員將被迫選擇應照顧哪些患者,哪些患者應獲得呼吸機、哪些患者可以生存或死亡。」
約翰遜承認,今年聖誕節將比往年非常不同,但希望及相信透過採取強硬手段,令民眾在聖誕節時可與家人共聚節慶。他也向受影響的商戶真誠地道歉,宣布原定上周六屆滿的薪酬津貼計劃延長一個月,確保暫時失業的民眾在封鎖期間,得到相當於80%薪金的津貼。財政部表示,企業必須承擔其中5%的薪金。
英格蘭首席醫務官惠蒂(Chris Whitty)警告,病毒現時極速擴散,若不即時行動,國家衞生事務局下月陷入極大麻煩的機會將非常高。政府首席科學顧問瓦蘭斯(Patrick Vallance)估計,冬季病歿人數將是春季首波疫情的兩倍。
傳染病專家費格森(Neil Ferguson)指與首次封鎖相比,今次不影響大學及學校,意味感染率將緩慢地下跌,但認為新措施有望減少20%至80%確診病例。在野工黨批評這是遲來數周的封鎖,意味實施時間將更長,民眾生活更艱苦;內閣辦公室國務大臣高文浩周日(11月1日)承認,英格蘭的封鎖可能延長至下月初之後。