NASA宣布機遇號「殉職」 為15年火星任務畫上句號

2019年02月14日 04:04
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機遇號的任務畫上句號。(互聯網)

美國太空總署(NASA)火星探測車「機遇號」失聯8個月,NASA於當地時間周二(12日)最後一次嘗試聯絡不果後,翌日宣布機遇號「英勇殉職,終年15歲」,其任務亦畫上句號。眼見機遇號任務結束,研究人員都大感不捨,有人甚至即場落淚。

NASA控制中心周二晚向機遇號送出最後一次重啟命令,以及喚醒歌曲《我會看到你》(I'll Be Seeing You),但沒收到任何回應。NASA翌日在加州的任務總部召開記者會,由科學任務理事會副行政官蘇布琴(Thomas Zurbuchen)宣布:「機遇號的任務完成。」

NASA署長布里登斯廷表示,機遇號的開拓任務令太空人可勇於向火星進發。亞利桑那州立大學的火星專家哈里森(Tanya Harrison)在Twitter憶述發布會的情況:「那兒很靜,有人在哭泣,有人互相擁抱,充滿着回憶和笑聲。」

機遇號於2004年登陸火星,至今已在火星上行走了45公里,NASA本來預計機遇號只能在火星上運作90個晝夜,但這輛由太陽能驅動的小車超額完成工作。直至去年6月遇上沙塵暴、沙塵蔽日,令機遇號的太陽能供電系統無法運作,進入休眠狀態。研究人員發送逾800個訊息,最終失敗告終。

NASA的探索火星工作沒有因機遇號「陣亡」而停止,另一架探測器「好奇號」(Curiosity)自2012年起執行任務。另外,歐洲太空總署(ESA)與俄羅斯聯邦太空總署聯合火星探測計劃(ExoMars),預計探測器「Rosalind Franklin」將在2021年登陸火星。