維珍新墨西哥州航天港揭幕 擬明年實現商業太空旅行

2019年08月16日 16:05
東網電視
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美國航天港啟用。

隨着科技日新月異,太空旅行漸漸不再只是科幻電影的幻想。英國維珍集團旗下航天公司維珍銀河(Virgin Galatic)致力發展太空商業,周四(15日)終於公開了位於美國新墨西哥州的航天港,讓民眾一窺太空夢的大門。航天港將於短期內進行試飛,維珍期望於明年實現首趟商業太空旅行。

維珍銀河邀請訪客參觀2層高的航天研究設施,並公布了首個太空之旅行程。企業開發了介乎飛機與火箭之間的太空船,計劃以飛機把太空船運到高空後,啟動引擎往上爬升至太空。太空之旅每次會將6人帶上太空,讓參加者在太空船中無重飄浮狀態下,透過大窗回望地球。短短數分鐘體驗後,飛船其後將急降回地球,滑翔降落於新墨西哥州的荒漠。

維珍銀河始創人布蘭森在15年前與時任新墨西哥州州長理查森(Bill Richardson)合作,於當地興建納稅人有份投資的美國航天港。惟受制於工程延誤、太空船試飛發生致命意外,航天港遲遲未能啟用。如今航天港啟用,原來已報名參加太空之旅的600名多國民眾,離夢想又近了一步。