6600萬年前隕石撞地球 激起硫磺遮擋陽光或致物種滅絕

2019年09月12日 05:03
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久利克指,硫磺進入大氣層遮擋陽光,今大量物種滅絕。(互聯網)
美國德州大學研究團隊近日發現證據,聲稱恐龍及地球上四分之三的物種滅絕,或是由於一顆直徑達12公里、威力強如100億顆二戰原子彈的小行星,於6600萬年前撞擊地球所致。科學家研究隕石坑的岩石樣本推斷,隕石撞擊地球後曾觸發近1500公里野火、毀滅性的海嘯,以及極大量硫磺進入大氣層遮擋陽光,導致全球氣溫下降。
由德州大學教授久利克(Sean Gulick)領導的科學家團隊,就2016年於墨西哥希克蘇魯伯隕石坑收集的岩石展開研究,發現坑邊雖布滿含硫磺的岩石,惟岩心卻未有發現硫磺。他推斷,隕石墜地時的極高溫蒸發當時所有硫磺,估計將3250億噸的硫磺排至大氣層中。
團隊指,部分恐龍在隕石撞地球時喪生,但滅絕原因在於大氣影響全球氣候。釋放到大氣的硫礦遮擋太陽,令氣溫急降,造成極大量物種滅亡。他又補充,在隕石坑中發現沉積物厚度單在撞擊的當天,已達到130米,但一般需時上千年才會累積到1厘米的沉積物。研究已刊於《美國國家科學院院刊》。