展示全電動實驗性飛機 料明年底試飛

2019年11月10日 21:01
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X-57 Maxwell的概念圖。(互聯網)
美國太空總署(NASA)上周五(8日)展示旗下首架全電動實驗性飛機「X-57 Maxwell」,它亦是NASA在20年來首架X系列載人飛機。該架飛機在組裝完成後將設有14個引擎,預計可於明年底試飛。
研究人員自4年前展開研究,並以一架意大利製的Tecnam P2006T雙引擎螺旋槳飛機改裝成 X-57 Maxwell。目前團隊已為X-57 Maxwell裝上其中兩個最大的引擎,決定先公開展示其未組裝完成的版本。NASA也設置了飛行模擬裝置,讓工程師及飛機師率先體驗駕駛X-57 Maxwell的感覺。
NASA指,X-57 Maxwell的最終版本會有較窄及較輕的機翼,每邊機翼分別裝有6個小引擎及一個大引擎。 X-57 Maxwell會於加州的愛德華空軍基地試飛。該飛機以特製的鋰離子電池推動,研究團隊正改善電池技術,務求令它們儲存更多電力,讓飛機可飛得更遠。專家亦會設法縮短充電時間。