NASA實習僅3天 17歲仔發現新行星

2020年01月12日 14:10
東網電視
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克基埃爾(小圖)發現行星「TOI 1338b」。
為了前途和累積經驗,不少學生都會犧牲暑假去當實習生。實習工作少不免包括跑腿打雜等閒職。美媒上周五(10日)報道,美國太空總署(NASA)一名17歲實習生竟一鳴驚人,上工僅3天就發現了一顆行星,完全顛覆了實習工作枯燥乏味的印象。美媒也不禁笑問︰「你的實習怎麼樣了?這個少年發現了顆行星。」
紐約高中生克基埃爾(Wolf Cukier)去年暑假,趁升大學前在NASA的戈達德太空科學研究所實習。他於上班第3日,檢視由義工利用「凌日系外行星勘探衞星(TESS)」照片收集得來的「食雙星」數據時,發現一個雙星系統「TOI 1338」的訊號。他稱︰「我以為那是星食(stellar eclipse)現象,但時機不脗合。原來那是顆行星。」
原來,克基埃爾發現的該顆行星,是首顆被TESS發現的環聯星運轉行星(circumbinary planet)。它離地球約1300光年遠,大小是地球的6.9倍,是一顆同時圍繞兩顆恒星運轉的行星。克基埃爾與戈達德研究所團隊就此合作撰寫論文,上周於夏威夷舉行的第235屆美國天文學會大會中,亦有討論今次的新發現。NASA指,依靠電腦演算法難以發現類似行星,故肉眼檢視相當重要。
克基埃爾上周五(10日)受訪時興奮稱︰「太棒了,我沒想過能夠發現任何東西。想到我的發現多麼厲害、多有科學價值、有多少人將就此研究,我就覺得太棒了。」不過,克基埃爾雖是發現者,但行星並非以他命名,而是依照TESS的編號系統,獲名為「TOI 1338b」。