雄性獨角鯨獠牙 研究:求偶時嚇怕同性

2020年03月19日 19:00
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近日有研究指,雄性獨角鯨的長牙是用來吸引異性。
雄性獨角鯨額前長有一根儼如長角的牙齒,生物學家對其用處一直眾說紛紜。美國有科學家研究200多條獨角鯨的數據後,近日發表報告,指雄性獨角鯨的長牙是用來嚇怕同性,吸引異性,而且愈長愈吸引。
亞利桑那州立大學生命科學研究員格雷厄姆(Zackary Graham),對長居於北極冰海下的獨角鯨為何生出長長的獠牙充滿疑問,他曾閱讀過獨角鯨頭部有疤痕、斷牙、甚至是長牙插進其他雄性身體的文獻,起初以為是用來獵食、打鬥等。
格雷厄姆一向對動物擇偶的研究甚感興趣,在好奇心驅使下,他在過去35年來,與團隊收集245條成年雄性獨角鯨的數據,並分析牠們的體形、尾鰭大小,以及其長牙生長的情況。結果發現,相同體形的雄性獨角鯨,牠們的獠牙長度差異很大,長度在0.45米至2.49米不等,差距可達4倍;相比之下,牠們的尾鰭相差卻不大,大約在0.4米至0.9米之間。
格雷厄姆等人因此認為,獨角鯨擁有長長的獠牙,是於爭奪異性對象時,用來向其他雄性獨角鯨發出「我比你強壯」的信號,好使對方知難而退,並以此來吸引異性。