基因編輯培育透明魷魚 研究神經系統

2020年08月02日 23:00
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研究人員透過編輯胚胎基因,培育出透明魷魚。
魷魚、章魚及八爪魚等頭足綱生物,是腦部神經系統最大的無脊椎動物,這使牠們可以做出複雜的行為和瞬間偽裝。科學家一直想深入了解牠們的神經系統構造,但由於無法直接觀察,以致相關研究裹足不前。美國有科學家近日透過基因編輯技術,首次成功改造魷魚的胚胎,培育出透明的魷魚供科學研究之用。
芝加哥大學附屬海洋生物實驗室高級科學家羅森塔爾(Joshua Rosenthal)和團隊,以棲息於麻省伍茲霍爾(Woods Hole)的長鰭近海魷魚(Doryteuthis pealeii)為研究對象,透過CRISPR-Cas9技術去除魷魚胚胎中的色素沉着基因,消除其眼睛和皮膚細胞的色素,令孵出的小魷魚通體透明。
羅森塔爾表示,由於魷魚胚胎外層較厚硬,他們需用特別研發的微型剪刀剪開,再以斜面石英幼針將所需的試劑輸送到胚胎內。他指出,是次研究不但是有史以來首次對魷魚進行基因編輯,亦讓科學家可更容易研究頭足綱生物的神經系統,有助醫學、機械人及人工智能的開發。研究結果上周四(7月30日)刊於《當代生物學》(Current Biology)期刊。