穿山甲被稱森林衞士 有效控制白蟻侵害

2019年06月15日 09:07
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比起其他品種穿山甲,中華穿山甲(圖)的頭部及尾巴更短。(互聯網)

穿山甲作為現存唯一的鱗甲目哺乳動物,以白蟻和螞蟻為主食,喜歡夜行獨居,通常生活在空心樹或洞穴內。由於穿山甲每年最多能吃掉約700萬隻蟻,能有效控制山林間的白蟻侵害,因此被稱為「森林衞士」。

據了解,目前已知的穿山甲共有8個品種,分別為中華穿山甲、印度穿山甲、馬來穿山甲、菲律賓穿山甲、大穿山甲、樹穿山甲、南非穿山甲,以及長尾穿山甲;牠們主要分布在亞洲和非洲南部的熱帶和亞熱帶地區。與其他品種相比,主要分布在中國長江以南地區的中華穿山甲,其耳廓稍大,頭部及尾巴都更短。

至於造成中華穿山甲數量銳減,甚至到了瀕危,中國生物多樣性保護與綠色發展基金會發布的報告認為,主要原因來自於人為,除了其棲息環境遭到干擾和破壞,更主要的是對中華穿山甲片藥用、食療等方面的極大需求而引發人為大肆捕殺,「吃、利用和棲息地環境變化,是造成穿山甲數量快速減少的幾大原因」。

目前,全球有超過50個國家及地區將穿山甲列為瀕危物種,中華穿山甲及馬來穿山甲更在2014年被國際自然保護聯盟(IUCN)列入瀕危物種紅色名錄中的瀕危名單,而按照瀕危程度由高至低,受危名錄部分可分為極危、瀕危、易危3個細分類別。

國際野生物貿易研究組織(TRAFFIC)的調查顯示,因為亞洲有一個龐大的消費群體,致使亞洲本地穿山甲已被消費得所剩無幾,非法商人開始從非洲販賣穿山甲。近10年以來,全球範圍內約100萬隻穿山甲被捕獲,其中約10萬隻走私販賣到中國。