熱河生物群首出土哺乳動物新種化石 追溯至逾億年前

2021年04月09日 05:10
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研究人員展示最新發現。
中國科學院古脊椎動物與古人類研究所人員聯同美國的團隊周三(7日)發表研究報告,稱在東北熱河生物群首次出土2個前爪挖掘型穴居哺乳形動物的新屬新種化石,分別為中國掘獸及陳氏掘尖齒獸,歷史可追溯至早白堊紀時期,即1.1億至1.3億年前。有關學術文獻已刊登在國際權威學術期刊《自然》。
兩個化石出土時基本保存了完好骨架,當中的中國掘獸來自遼寧省九佛堂組的三列齒獸,是熱河生物群發現的首個齒獸,且是現存三列齒獸中擁有最完整的頭後骨骼,其體長為316毫米;陳氏掘尖齒獸則來自遼寧義縣組,其體長有183毫米。
兩物種均有相似的特徵,即手掌寬闊,爪長而結實,第一指骨明顯長於其他指骨,而其他的指骨和掌骨都變短、變粗。軀幹長而靈活,脖子短粗有力,尾巴小減少阻力,這些都是挖掘型穴居動物肢骨常見的適應變化。
研究員毛方園表示,是次研究成果能夠獲得哺乳形動物主要類群的分異時間,了解其演化的時間框架,同時也解釋了對挖掘穴居及脊椎變化,在該類的不同支系中的系統發育框架。