橫眉冷看:從拜年中領悟外交之道-陳偉強 大學講師

2019年02月13日 00:04
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不少香港人愛避年,刻意在農曆新年外遊,免受酬酢之苦。今年我卻決定反其道而行,殷勤拜年,到訪了好幾戶長輩家。這些老人由八十到九十多歲不等,都是尋常人家,年輕時大多只唸過小學,學歷超過中學的,一位也沒有。但細心觀察他們的灑掃應對、待人接物,卻別有收穫,說不定有些手法和智慧值得當代外交家學習,常言道「禮失而求諸野」,可以信焉。

未必每一位長輩都有高明的交際技巧,但我對其中兩、三位特別印象深刻,他們會熱情、客氣得讓你受寵若驚,誇張一點去形容我的感覺,就是如果你本來是想到他家偷東西,但老人家的熱情真切,對你的關懷備至,會讓你感動得不好意思下手,這就是傳統中國人的社交之道。

面對最會交際的一位長者,我按捺不住,直接明言對她的佩服,請她教導一下我這個粗魯漢子。老人家沒有直接說教,或許她也不懂如何說教,只是徐徐說出自己的故事。

最讓我印象深刻的例子,是她說自己早年也是窮等人,但三個孩子都能入讀頂級名校。不是三子成績特別驕人,個個都只是名校的後備取錄生,她只是憑着一張嘴加上誠意,一而再地到校打動收生組的老師。三個孩子唸的不是同一所中學,老人家卻次次都能成功,那是四、五十年前的事了。你只消跟這類老人深談一回,就自然會相信他們確有這般能耐。

世界上不是每一樣事情都單憑硬實力爭取的,制度不外乎人情,只要人情練達,處處都能寫出好文章。今日的香港特區政府以至中央政府,搞民政、搞外交都充斥着太多頭腦硬梆梆的技術官僚,他們不大懂人情之為何物,往往把小事弄成「大件事」。說句笑話,如果派上述老人去跟美國總統特朗普談判,說不定中國對美的貿易補償可以削減一半!