世界視線:伊波拉麻疹擴散 反疫苗禍害蔓延

2019年08月15日 00:04
東網電視
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世衞宣布全球麻疹個案飆升,按年增近三倍,超過三十六萬宗,非洲地區竟升達九倍。專家點出致命原因:疫苗接種者同步大減。

事件可溯源至去年十二月,無國界醫生在剛果民主共和國所設伊波拉疫情隔離中心遭暴民洗劫,他們誣指病毒爆發是政府推遲大選的陰謀,指摘醫生才是伊波拉的始作俑者,是利用疫苗荼毒民眾,因而大肆搶掠,放走多個被隔離的病人。自此之後,醫療團持續成為攻擊目標,今年四月更有專家被殺,幾乎觸發防疫前線大罷工。直到上月,世衞正式宣告疫情失控,上周掀起了全境封鎖的恐慌。

迷信偏方和不信任現代科學,大大增加了防疫的難度。縱使疾病有可靠的疫苗醫治,供應亦充足,滿天飛的謠言和連串的衝突卻大大降低了百姓的接種意欲。反伊波拉疫苗的思潮甚至拖累了其他疾病的防控,包括麻疹。麻疹的初期症狀與伊波拉極其相近,而諱疾忌醫者對防疫的指控,已惡化為對西方醫療系統的全盤否定。

麻疹疫情今年以來已導致逾二千人喪生,這種在上世紀經已妥善防治的疾病竟忽然捲土重來,皆因愚民無分國界、種族和教育程度。人們愈來愈崇尚自然養生療法,質疑人工複合物對人體的禍害,近年便謠傳接種疫苗可導致兒童患上自閉症,把無數家長推向這個「新興宗教」之中。他們相信自然方法抵禦麻疹,反疫苗運動風頭一時無兩,令這種可治之症變得無醫,導致社區大爆發,飛機跨國傳播,兒童無辜死亡。

無論非洲抑或歐美,面對愚民,固然要繼續加強衞生教育,但要火速制止疫情擴散,立法強制接種疫苗則成為各國的急需工作。妥善管理自己身體或放棄治療本來是個人自由,但當這種任性威脅到他人的健康時,就必須加以限制,剔除巫術和自然療法的選項,以保障所有人的生存自由。一小撮人的愚昧足以顛覆整個社會,但攻訐愚昧,卻會招致惱怒和惡意反彈,報應在防疫人員身上。他們不只要對付疾病,更要對付愚昧,後者的威脅遠比前者大。