正論:空置稅力挽民望 時機錯適得其反

2019年09月14日 00:04
東網電視
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反修例風暴將特區許多深層次矛盾暴露無遺,港府認定房屋問題是一切民憤之源,昨日就拖延多時的《2019年差餉(修訂)條例草案》刊憲,待立法會復會通過便正式落實「空置稅」。問題是,現在社會氣氛慘淡,經濟下行迫在眉睫,最怕空置稅未能增加房屋供應,反倒拖累樓市,令危如累卵的經濟雪上加霜。
特首林鄭月娥去年提出房策六招,當中包括引入空置稅,即向空置滿一年的一手樓單位徵收「額外差餉」,發展商須繳納相當於應課差餉租值兩倍的空置稅。林鄭在社交網站自吹自擂,指空置稅刊憲代表六項房策全部到位;財政司司長陳茂波則擺出關心民生狀,指當局希望住宅單位落成後盡快推出市場,以滿足市場需要云云。
眾所周知,空置稅自去年提出後,發展商反彈不小,港府亦拖拖拉拉,議而不決,現在忽然積極,並非良心發現,而是反修例風暴引爆的民憤愈演愈烈,港府管治權遭受重創,死到臨頭,加上中央要求出招平息民憤,因此不得不向發展商「開刀」,企圖藉此顯示港府施政為民,對大財團不假辭色。日前甚至打倒昨日的我,忽然認同政黨提出更積極引用《收回土地條例》興建公屋,打破發展商囤積居奇的局面,跟過去對此耍手擰頭的態度不可同日而語,令人嘆為觀止。
誠然,房屋問題是香港老大難問題,增加供應幫助市民上樓是應有之義。但別說空置單位數量有限,大約只有數千個,空置稅對增加供應只是聊勝於無;而且你有張良計,我有過牆梯,發展商要避稅總有辦法,既可將單位賣給旗下公司作為租盤再放售,又可拖慢樓盤建築期和推盤進度,更可將稅項轉嫁給買家;何況現在經濟前景黯淡,連陳茂波都承認很大機會步入衰退,樓市近月已向下調整,港府不在去年樓市最熾熱的時候推出空置稅,反而在社會氣氛轉差的時候推出,顯然已錯過最佳時機,會否弄巧成拙,適得其反,不能不令人懷疑。
地產建設商會昨日便發出聲明呼籲港府三思,直指物業市道面對中美貿易戰和社會衝突的雙重夾擊已開始回落,推出空置稅很可能火上加油,甚至因調整過急而導致銀行要求按揭客戶提早還款,對經濟產生骨牌效應,沙士負資產潮隨時重臨。作為利益持份者,發展商當然為自己發聲,但即使情況不如他們所說那麼極端,亦不能否認現在是非常時期,而貿易戰正演變成金融戰亦是不爭的事實,任何引致市道不穩的措施都必須慎之又慎,倘林鄭為了挽回民望而令經濟進一步惡化,該當何罪?
說到底,目前當務之急是止暴制亂,另外就是增加對中小企的支援。很可惜,港府至今無所作為,《緊急法》固然被束之高閣,派糖措施更是搔不着癢處,無助中小企渡過難關。高官藥石亂投,何止解決不了房屋問題,連如何走出困局亦令人沒有信心。香港就如一葉孤舟,在怒海裏載浮載沉,隨時遭受滅頂之災。