正論:綜援無助脫貧 港府為富不仁

2019年11月11日 00:03
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港府即將公布最新貧窮情況數字,對上一次公布「五個港人一個窮」震驚全城,成為港府愈扶愈貧的最醜陋註釋,新數字會有改善嗎?觀乎勞福局局長羅致光為綜援扶貧效果不彰搬出種種藉口,已可預知貧窮情況將進一步惡化,儼然為動盪不安的社會埋下多一個民怨炸彈。
羅致光在網誌自爆,綜援的扶貧效果由一四年的百分之三,下降至一七年的百分之二點五,主因是領取綜援人數逐年輕微下降,以及綜援金額按通脹調整,而貧窮線則按住戶收入調整,過往數年的住戶收入升幅高於通脹,致使綜援戶脫離貧窮線的機率下降。他又為港府扶貧失敗「打底」,事先張揚稍後公布的二○一八年香港貧窮情況數字,綜援的脫貧效果將繼續下降。
撇開種種語言偽術,綜援扶貧效果每況愈下,根本原因是港府錙銖必較,綜援金額不足以應付基本生活開支。有調查指出,五成六綜援戶的住屋租金開支高於租金津貼,超出的金額由五、六百元至一千元不等,需動用基本生活津貼交租,生活捉襟見肘,綜援戶子女連補習班也無錢參加,永遠輸在起跑線,跨代貧窮只能世世代代地延續下去,貧窮死結又怎麼可能有解開的一天?
說來諷刺,香港是世界有數的富裕城市,財政儲備過萬億,偏偏官富民窮,貧富懸殊冠絕全球發達經濟體。港府去年公布一七年香港貧窮情況,在扶貧政策介入前,整體貧窮人口高達一百三十八萬,貧窮率逾百分之二十,即五個港人一個窮,令人咋舌;就算計及港府恒常現金津貼後,貧窮人口仍超過一百萬,亦為歷年新高,新一年數字肯定進一步惡化,這豈止是香港的悲哀,簡直是香港的恥辱。
沒錯,資本主義其中一個殘酷鐵律是汰弱留強,貧者愈貧、富者愈富在世界各地並非鮮見,負責任的政府通過扶貧政策讓財富再分配就是應有之義。尤其是港府庫房肥到漏油,大有能力改善貧窮問題,無奈事實恰好相反,港府竟然愈扶愈貧。這說明了一個問題,就是扶貧政策「堅離地」,錢花了卻毫無效果,加上本港產業結構廿多年不變,經濟大餅無法做大做闊,港府既無法授人以魚,更無法授人以漁,貧窮問題積重難返,何足為奇。
最令人不齒的是,歷屆政府都強調重視扶貧,林鄭月娥甚至多次吹噓大幅增加社福開支,一再揚言為自己做過社署署長、了解基層疾苦而自豪,但貧窮人口卻節節上升,綜援戶感受不到林鄭與他們同行,只感受到被政府拋棄。有恒產者有恒心,無恒產者無恒心,這是放諸四海而皆準的真理,香港這些年亂象紛呈,終於藉着反修例暴亂大爆發,不就是不患寡而患不均嗎?
歸根究柢,港府扶貧一味小打小鬧,小恩小惠,治標不治本。特別是歷屆政府最愛以「派糖」說事,彷彿派了糖就等於扶了貧、盡了責,到頭來只是甜一甜嘴巴,甚麼也沒剩下。如今香港面對外憂內患又陷入技術性衰退,失業率隨時大幅上升。港府繼續頭痛醫頭,腳痛醫腳,香港這艘破船除了無止境往下沉,恐怕已沒有第二條路可走。