格物致知:多邊貿易挫強權政治-司徒格 傳媒人

2020年11月22日 00:04
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包括澳洲、新西蘭及東南亞地區共15個國家簽訂《區域全面經濟夥伴關係協定》(RCEP),誕生全球最大自由貿易區,亦代表多國多邊貿易獲得認同,RCEP同時作為聯防效應打擊單邊主義帶來的不公平。RCEP由東盟10國、中國、日本、南韓、澳洲、新西蘭簽訂,協定內無論人口、總計國民生產總值及總貿易價值,都是現時全球自由貿易協議中最龐大。美國《華爾街日報》形容RCEP的組成產生多邊貿易標誌的重要性,與美國脫離全球化拉上關係,暗指美國以龐大市場能力行單邊貿易與時代脫節。
歐洲研究機構指,以國內生產總值來說,RCEP涵蓋的自貿區橫跨15個國家22億人口,經濟規模超過26萬億美元,佔全球GDP約30%,貿易額佔全球約28%,產生包括貨品交易、服務、投資、經濟與技術合作、知識產權、競爭與爭端解決等。RCEP目的是降低關稅,成員國間開放市場,用促進投資方式幫助新興經濟體,達致最佳發展。這個最大貿易體,未來獲取的成果,將成為新貿易模式的樣辦。
自由及多邊貿易的對手必然是強權和單邊主義,美國長期以經濟最強及消費最高,單一壓迫其他國家與美國的貿易,弱小國家為得到產品輸美賺取外匯,忍氣吞聲,主因也是沒法抗拒美國的龐大市場。
RCEP及《跨太平洋夥伴關係協定》(TPP)兩個新興貿易協定組織,可以說為弱小國家出一口氣,最少不需在美國強權下不公平的貿易,處處受制,產品能在協定國家相互流通,低稅甚至免稅。美國並不是上述兩個組織成員,各成員國家沒機會受到不必要強權壓迫,更對未來經貿發展有新機會及方向。相對比下,與美國交好的如五眼聯盟的澳洲及新西蘭,美日聯盟的日本,都加入RCEP謀發展,擺在眼前,自由貿易比霸權主義更重要,美國新政府要好好考慮國際貿易關係了。