平心而論:天下沒有免費午餐-關平 政策研究員

2021年01月18日 00:04
東網電視
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社交平台WhatsApp宣布更新私隱條款,要求用戶同意服務提供者可將該用戶的資料交給Facebook(Fb)。消息一出,很多用戶不滿,聲言退出,不讓WhatsApp取得大量個人私隱。
我擁有WhatsApp和Fb帳戶,對它們收集個人資料不太介懷,因為我放在WhatsApp或Fb的資料都不算太多個人私隱,對用戶資料合併不覺得有很大損失。另一考慮點是天下沒有免費午餐,Fb可從我的上網瀏覽數據了解我的喜好,把廣告硬塞過來,因為廣告是他們的唯一收入來源,沒有收入,怎可能長期提供免費服務?WhatsApp一直都沒有廣告,但免費服務不可能永遠維持下去。
把帳戶遷移到其他平台並不容易,因為要考慮群組的其他網友,除非大家一起遷移,才可能繼續在新平台上保持溝通,如果只得部分網友遷移,原來的社交群組可能因此拆散。不少網友極力推薦轉去Signal,因上載的對話可以幾分鐘後自動刪除,不留痕迹。如果群組的對話內容比較敏感,此平台會更合適,起碼不怕留下罪證,日後被有關部門追究。我覺得對話內容幾分鐘後自動刪除並不保證不留痕迹。不妨看看近日法庭審訊的網上起底案件,儘管犯罪者短時間內把資料刪除,有關資料可能已被保存或轉貼。如果一些群組被有關部門盯上,自然會有偵緝人員加入成為組員,群組內留言內容怎可能不被保存下來成為罪證?
我上網略為追查,發覺Signal其中一個重要資金來源是OTF。我曾說過,OTF表面上是為支持自由傳播訊息的非政府組織,實際上由美國國會撥款的USAGM資助。OTF自己承認在香港反修例事件中撥款200萬美元為黑暴建立通訊系統。如果使用Signal,所有個人資料和內容都可能會直接傳送給美國政府某些情報部門;反之,Fb雖然惹人反感,但個人資料及私隱只是記錄在Fb的伺服器上,傳送給美國政府情報部門會比較轉折。