世界視線:禁迫遷令完結 美湧百萬游民

2021年08月02日 00:04
東網電視
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因應新冠肺炎疫情持續,美國政府早前頒布法令,禁止業主驅逐欠租的租客,以防疫情因為民眾流離失所而加劇,相關禁令於上周六結束。聯邦最高法院早前表明,除非國會授權,否則不會延長措施。有眾議員估計,取消禁令將會導致700萬民眾因欠租而淪為游民。
有團體研究指出,目前有涉及超過1,500萬人的家庭拖欠房租,金額高達200億美元;而根據人口普查當局的數據,截至7月,全國約有360萬人表示會在未來兩星期被驅逐。
政府的禁迫遷令一直存在爭議,不少業主質疑,當局應加速發放租金補助,而非藉行政命令強行將損失轉嫁給業主。有業主組織表示,美國正面臨住屋負擔能力危機,政府應提出兼顧房客與業主的可行辦法。事實上,儘管國會撥款近470億美元用作租金補助,但在第一波250億美元補助金中,州與地方政府直到6月僅拿到30億美元,部分州份僅獲撥款幾百萬美元,連杯水車薪也談不上。
透過立法保障弱勢群體權益,出發點無疑是好的,但也有可能「好心做壞事」。以1990年實施的《美國殘疾人法案》為例,該法案大大增加了僱主解僱殘疾員工的難度,但客觀上也令不少僱主索性避免聘請殘疾人士;禁迫遷令的實施會否收類似的反效果,令部分原本有機會租到屋的基層民眾反而被拒諸門外,不無疑問。
不管怎麼說,一場世紀疫症,再一次將美國貧富懸殊的問題暴露無遺。美國人口大約3.3億,竟有高達700萬人處於無家可歸的邊緣,比例之高令人觸目驚心。談到美國的「游民」問題,不僅困擾窮鄉僻壤,富裕如加州的洛杉磯,當地著名旅遊勝地威尼斯沙灘,如今也擠滿無家可歸的人,一排又一排的臨時帳篷儼如「村莊」,衞生環境極其惡劣,隨時淪為疫情爆發的溫床。
除了公共衞生隱患,游民引發的治安問題亦不容小覷。早前一名華裔老婦在三藩市被白人男子襲擊,繼而奮勇還擊,原來施襲者也是一名流浪漢,就連特朗普去年競選連任,「解決流浪漢問題」也成為政綱之一,情況之嚴峻可見一斑。