正論:海洋公園無得救 公帑豈能再白投

2021年10月28日 00:03
東網電視
更多新聞短片
萬聖節臨近,海洋公園除了舉辦「哈囉喂」活動,還提前為港人送上一份驚嚇「大禮」;獲港府兩度撥款「救亡」後,海洋公園在2020至21財政年度依然勁蝕,未能扭轉連年虧損局面,隨時要港府再度撥款。過往被視為香港標誌性景點之一的海洋公園,曾為港人帶來無數歡樂回憶,但如今只為港府財政製造災難,難怪市民當初普遍反對撥款,事實證明群眾眼睛是雪亮的。
新冠疫情爆發後,海洋公園經營每況愈下,一度瀕臨破產倒閉,去年5月及今年3月獲港府撥款合共超過120億元,才得以苟延殘喘。然而園方顯然未有把握時機「逆轉」,其最新財務報告顯示,2020至21財政年度的入場人次下跌至140萬,大幅減少36%,收入亦下跌45%至約3.9億元,扣除政府資助前的經營虧損淨額超過11.1億元。核數師甚至對財務報表「無法表示意見」,香港股票分析師協會主席鄧聲興認為,這反映核數師對公園的可持續經營能力抱有疑問。
在報告中,海洋公園把虧損歸咎於疫情,其實不無道理;受防疫措施所限,公園共有146天需暫停開放,即使重開後,客容量亦受限制。然而冰封三尺、非一日之寒;香港理工大學專業及持續教育學院講師陳偉強指出,除受疫情影響,與公園管理層管理不善及理財不佳作風也有關。早在疫情爆發前,海洋公園已出現由盛轉衰的迹象,公園設施被批老舊、過時,加上競爭對手屢屢推陳出新,令海洋公園人氣大減,不但市民對之缺乏熱情,甚至連遊客亦無人問津。
更甚者,海洋公園籌備已久的「重頭戲」水上樂園延期多時,今年中秋節終於開業,卻在短短一個月內接獲多宗投訴,多名遊客受傷,甚至有遊客玩後皮膚出疹,質疑水質差;颱風過後,海洋公園僅允許遊客換票,更是被炮轟為「無良心」,受盡輿論詰難。非難縱小,但聚沙成塔、積水成淵,市民對水上樂園的熱情冷卻,也驅使海洋公園步入萬劫不復的深淵。
物競天擇、適者生存。海洋公園曾經盛極一時,但要重鑄輝煌、易天改命又談何容易。巨額公帑投入,猶如「財到光棍手,一去無回頭」,海洋公園的經營未見起色,固然是受外在因素拖累,但要擺脫衰落,只有靠海洋公園內在自救。奈何一年來,海洋公園得到撥款後,仍處於半放棄狀態,一味縮減營運開支維持局面。長貧難顧,學者自然擔心公園會淪為「負債黑洞」,向政府「攤大手板」用公帑埋單,淪為財政上的無底深潭。
面對困境的又豈止海洋公園,香港現時房屋短缺、青年失業率高企,經濟委靡不振;港府若然一意孤行,繼續投放大量公帑,猶恐最終顧此失彼、因小失大。假如海洋公園最終未能自救,難逃倒閉命運,港府不可沉醉於回憶中,理應蝮螫解腕、展望將來,及時回收海洋公園的土地,用於建樓房、解民困,真正回應市民的訴求,方為上策。