仗義執言:關顧長者改善牙科服務-葛珮帆 立法會議員

2022年06月24日 00:04
東網電視
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人口老化下長者牙科護理需求甚大,惟公營牙醫服務嚴重不足,基層長者未能負擔費用,被迫強忍牙患之苦。於最低收入群組中的長者,逾四分之三無接受牙科治療。有調查發現,近半長者過去一年曾牙痛至影響睡眠,惟逾七成長者卻因未能負擔治療費而放棄求診,大部分長者選擇忍耐牙痛或自行處理。
衞生署雖建議長者定期牙科檢查,卻未提供定期保健及教育。長者因未建立良好保健習慣,未熟悉牙科保健服務,加上私營牙科服務收費不菲,動輒數千至數萬元,由於生活捉襟見肘,無力負擔診金,只能飽受「無牙老苦」。政府雖設有關愛基金牙科項目、綜援津貼,卻因手續繁複、解說不足而未達成效。
筆者一直向政府反映長者苦況,爭取改善長者牙科護理服務,但政府未見重視。針對現行痛點,政府應考慮在醫療券基礎上增設牙科保健券,資助長者進行檢查、洗牙、補牙、鑲牙、種牙等護理服務;研究於地區康健中心加設口腔檢查;現時關愛基金牙科服務存在使用次數及範圍限制,令不少長者卻步,政府宜放寬門檻。
政府更應制訂口腔衞生政策及牙科服務發展方向。世衞訂立「80/20」目標,日本早已響應,提倡通過日常保養,令人們在80歲時能保住至少20顆牙齒。當局應參考其他地方的經驗,盡快完善規劃,確立明確目標。牙醫及牙科衞生員人手長期不足,僅是2030年公營機構已推算欠372人,政府亦應策略性培訓及吸引人才,確保人手充足供應。
牙痛慘過大病,筆者在社區常遇到有長者因為冇牙或長期牙痛而不能進食,導致營養不良及鬱鬱寡歡。期望政府多關心長者牙疾問題,提供適切牙科服務。