仗義執言:長者牙痛慘過大病-葛珮帆 立法會議員

2022年08月12日 00:04
東網電視
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日前有多名長者及基層市民頂着強風暴雨,在健康中心外通宵等候牙科街症派籌。通宵輪候「剝牙籌」的情況在九龍城、荃灣、元朗等多間政府牙科診所都有出現,長者苦等數小時只為得到「醫牙」機會,有長者表示,牙痛已持續幾星期,奈何私家牙醫太貴,捱更抵夜只想「慳得一蚊得一蚊」。
隨着老年人口比例不斷上升,長者牙科護理服務需求龐大,惟現時公營牙科服務嚴重不足,牙醫人手短缺,香港長者牙科服務及支援不足問題嚴重。雖然衞生署轄下牙科診所每周都有為市民提供免費牙科街症,卻僅限於脫牙和止痛等緊急牙科服務,並不包括補牙或鑲牙,且其名額有限,供不應求。
本港的牙科服務以私營為主,其服務普遍收費不菲,基層長者難以支付高昂的診金。政府雖已推出多項津貼及資助,然而私營診所單是洗牙便可能要價近千元,植牙服務價格或更高達二萬元一顆。現時醫療券計劃一年僅有2,000元額度,只夠脫一顆智慧齒,加上要兼顧其他醫療需要,資助金實屬聊勝於無。搶不到牙科街症名額的長者,面對牙痛只能啞忍。
筆者多年來一直關注上述問題,近日亦在施政報告諮詢會中再次提出建議,希望特首考慮修改法例引入非本地培訓的牙醫,增加牙醫人手,並為長者提供適切公營牙科護理服務。政府亦應檢視現行的長者牙科津貼及資助,在此基礎上研究增加金額及資助項目,並適度放寬申請門檻。
牙痛慘過大病,牙患問題除了令長者進食困難,導致營養不良、終日鬱鬱寡歡,更可引致其他嚴重疾病。期望政府正視長者牙疾問題,盡快落實更多支援政策,並加強宣傳及教育,助長者保持牙齒健康。