龍七公:市民通宵排籌 牙科服務倒退-傅健慈 法學教授

2022年08月13日 00:04
東網電視
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「牙痛慘過大病」,香港公營的牙科服務有限,「街症」的供應更遠遠落後於其他公營專科門診,市民所需的各項牙科服務,主要由私人及非政府機構營辦的牙科診所提供,市民隨時因經濟困難而得不到合適的治療,牙齒健康亦受市場價格影響。市民需要通宵排隊等候領「街症」籌,凸顯公營牙科服務的不足之處和倒退。
截至2022年7月11日,本港僅有2,441名本地註冊牙醫,即每1,000人約有0.3名牙醫,人手比例落後於國際水平,也低於日本、南韓等與本港經濟水準相若的地區。
香港牙醫收費各有差異,很大程度上取決於醫生的名氣和執業位置。一般來說,若不含X光檢查,私家牙科服務費用介乎350至975元之間,如果要接受「杜牙根」的醫療,便要花上一萬元以上的費用。
目前,本港公立醫院機構只提供牙科服務給公務員和家屬,以及退休公務員和家屬,並將餘下有限的資源向市民開放及提供牙科服務。事實上,近期退休公務員和家屬的每年牙科例行檢查,已經改變為每一年半牙科例行檢查了,可算是剝奪退休公務員和家屬的牙科保健福利去補貼市民。
公立牙科街症服務診所只提供緊急服務,處理止痛及脫牙。在香港島只有一間牙科診所提供星期一及星期五(上午)服務;九龍城牙科診所提供星期一及星期四(上午)服務,觀塘牙科診所提供星期三(上午)服務;在新界及離島有8間牙科診所,西貢、大埔、粉嶺、屯門的牙科診所提供每周只一個上午或下午的服務,大澳、長洲牙科診所只提供每月一個上午的服務,另外,荃灣和元朗的牙科診所則提供星期二及星期五(上午)的服務,市民須排隊領「街症」籌,額滿即止。
「牙科街症,一籌難求」。由於名額有限,每日都有許多長者排隊取籌,有的漏夜排隊。日前香港掛3號風球,狂風暴雨下,排隊的人龍同平日一樣長,更有很多長者在排隊等候時,被橫風橫雨弄濕衣服,人有三急,也要強忍,真是苦不堪言!
「為官避事平生恥」。去年,衞生署在回答立法會議員提問時,以政府牙科診所的服務量已達飽和(所有應診時段均有接近百分之百的使用率)為由,稱署方不可以在現有的牙科街症時段以外,再騰出額外時段增加服務。筆者認為,現時公務員牙科診所已有40間,但只有限度地開放其中11間收街症,根本是供不應求,政府在照顧公務員需求的同時,也應加強公營的牙科服務,及按長遠人口增長和口腔健康目標,加強培訓更多醫護人手。
新一屆特首和管治班子上任後,開啟新篇章,改善經濟民生,以結果為目標,期盼真正做到「民有所呼,我有所應」,應該積極健全改善市民牙科服務,強化醫療體制。